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《紅樓夢》第一百九回 候芳魂五兒承錯愛 還孽債迎女返真元  

 
  話說寶釵叫襲人問出原故,恐寶玉悲傷成疾,便將黛玉臨死的話與襲人假作閑
談,說是:“人在世上,有意有情,到了死后,各自干各自的去了,并不是生前那
樣的人死后還是那樣。活人雖有癡心,死的竟不知道。況且林姑娘既說仙去,他看
凡人是個不堪的濁物,那里還肯混在世上?只是人自己疑心,所以招出些邪魔外祟
來纏擾。”寶釵雖是與襲人說話,原說給寶玉聽的。襲人會意,也說是:“沒有的
事。若說林姑娘的魂靈兒還在園里,我們也算相好,怎么沒有夢見過一次?”寶玉
在外面聽著,細細的想道:“果然也奇。我知道林妹妹死了,那一日不想幾遍,怎
么從沒夢見?想必他到天上去了,瞧我這凡夫俗子不能交通神明,所以夢都沒有一
個兒。我如今就在外間睡,或者我從園里回來,他知道我的心,肯與我夢里一見。
我必要問他實在那里去了,我也時常祭奠。若是果然不理我這濁物,竟無一夢,我
便也不想他了。”主意已定,便說:“我今夜就在外間睡,你們也不用管我。”寶
釵也不強他,只說:“你不用胡思亂想。你沒瞧見太太因你園里去了,急的話都說
不出來?你這會子還不保養身子,倘或老太太知道了,又說我們不用心。”寶玉道:
“白這么說罷咧,我坐一會子就進來。你也乏了,先睡罷。”寶釵料他必進來的,
假意說道:“我睡了,叫襲姑娘伺候你罷。”
  寶玉聽了,正合機宜。等寶釵睡下,他便叫襲人麝月另鋪設下一副被褥,常叫
人進來瞧二奶奶睡著了沒有。寶釵故意裝睡,也是一夜不寧。那寶玉只當寶釵睡著,
便與襲人道:“你們各自睡罷,我又不傷感。你若不信,你就伏侍我睡了再進去,
只要不驚動我就是了。”襲人果然伏侍他睡下,預備下了茶水,關好了門,進里間
去照應了一回,各自假寐,等著寶玉若有動靜再出來。寶玉見襲人進去了,便將坐
更的兩個婆子支到外頭。他輕輕的坐起來,暗暗的祝贊了幾句,方才睡下。起初再
睡不著,以后把心一靜,誰知竟睡著了,卻倒一夜安眠。直到天亮,方才醒來,拭
了拭眼,坐著想了一回,并無有夢。便嘆口氣道:“正是‘悠悠生死別經年,魂魄
不曾來入夢’!”寶釵反是一夜沒有睡著,聽見寶玉在外邊念這兩句,便接口道:
“這話你說莽撞了。若林妹妹在時,又該生氣了。”寶玉聽了,自覺不好意思,只
得起來,搭訕著進里間來,說:“我原要進來,不知怎么一個盹兒就打著了。”寶
釵道:“你進來不進來,與我什么相干?”
  襲人也本沒有睡,聽見他們兩個說話,即忙上來倒茶。只見老太太那邊打發小
丫頭來問:“寶二爺昨夜睡的安頓么?若安頓,早早的同二奶奶梳洗了就過去。”
襲人道:“你去回老太太,說:‘寶玉昨夜很安頓,回來就過來。’”小丫頭去了。
寶釵連忙梳洗了,鶯兒襲人等跟著,先到賈母那里行了禮。便到王夫人那邊起,至
鳳姐,都讓過了。仍到賈母處,見他母親也過來了。大家問起:“寶玉晚上好么?”
寶釵便說:“回去就睡了,沒有什么。”眾人放心,又說些閑話。
  只見小丫頭進來,說:“二姑奶奶要回去了。聽見說,孫姑爺那邊人來,到大
太太那里說了些話,大太太叫人到四姑娘那邊說,不必留了,讓他去罷。如今二姑
奶奶在大太太那邊哭呢,大約就過來辭老太太。”賈母眾人聽了,心中好不自在,
都說:“二姑娘這么一個人,為什么命里遭著這樣的人!一輩子不能出頭,這可怎
么好呢。”說著,迎春進來,淚痕滿面。因是寶釵的好日子,只得含著淚,辭了眾
人要回去。賈母知道他的苦處,也不便強留,只說道:“你回去也罷了,但只不用
傷心。碰著這樣人也是沒法兒的。過幾天我再打發人接你去罷。”迎春道:“老太
太始終疼我,如今也疼不來了。可憐我沒有再來的時候兒了。”說著,眼淚直流。
眾人都勸道:“這有什么不能回來的呢?比不得你三妹妹隔得遠,要見面就難了。”
賈母等想起探春,不覺也大家落淚。為是寶釵的生日,只得轉悲作喜說:“這也不
難。只要海疆平靜,那邊親家調進京來,就見的著了。”大家說:“可不是這么著
么?”說著,迎春只得含悲而別。大家送了出來,仍回賈母那里。從早至暮,又鬧
了一天,眾人見賈母勞乏,各自散了。
  獨有薛姨媽辭了賈母,到寶釵那里,說道:“你哥哥是今年過了,直要等到皇
恩大赦的時候,減了等,才好贖罪。這幾年叫我孤苦伶仃,怎么處!我想要給你二
哥哥完婚,你想想好不好?”寶釵道:“媽媽是因為大哥哥娶了親,唬怕了的,所
以把二哥哥的事也疑惑起來。據我說,很該辦。邢姑娘是媽媽知道的,如今在這里
也很苦。娶了去,雖說咱們窮,究竟比他傍人門戶好多著呢。”薛姨媽道:“你得
便的時候,就去回明老太太,說我家沒人,就要擇日子了。”寶釵道:“媽媽只管
和二哥哥商量,挑個好日子,過來和老太太、大太太說了,娶過去,就完了一宗事。
這里大太太也巴不得娶了去才好。”薛姨媽道:“今日聽見史姑娘也就回去了,老
太太心里要留你妹妹在這里住幾天,所以他住下了。我想他也是不定多早晚就走的
人了,你們姐妹們也多敘幾天話兒。”寶釵道:“正是呢。”于是薛姨媽又坐了一
坐,出來辭了眾人回去了。
  卻說寶玉晚間歸房,因想:“昨夜黛玉竟不入夢,或者他已經成仙,所以不肯
來見我這種濁人,也是有的;不然,就是我的性兒太急了,也未可知。”便想了個
主意,向寶釵說道:“我昨夜偶然在外頭睡著,似乎比在屋里睡的安穩些,今日起
來,心里也覺清凈。我的意思,還要在外頭睡兩夜,只怕你們又來攔我。”寶釵聽
了,明知早晨他嘴里念詩自然是為黛玉的事了,想來他那個呆性是不能勸的,倒好
叫他睡兩夜,索性自己死了心也罷了,況兼昨夜聽他睡的倒也安靜。便道:“好沒
來由,你只管睡去,我們攔你作什么?但只別胡思亂想的招出些邪魔外祟來。”寶
玉笑道:“誰想什么。”襲人道:“依我勸,二爺竟還是屋里睡罷。外邊一時照應
不到,著了涼,倒不好。”寶玉未及答言,寶釵卻向襲人使了個眼色兒。襲人會意,
道:“也罷,叫個人跟著你罷,夜里好倒茶倒水的。”寶玉便笑道:“這么說,你
就跟了我來。”襲人聽了,倒沒意思起來,登時飛紅了臉,一聲也不言語。寶釵素
知襲人穩重,便說道:“他是跟慣了我的,還叫他跟著我罷。叫麝月五兒照料著也
罷了。況且今日他跟著我鬧了一天,也乏了,該叫他歇歇了。”寶玉只得笑著出來。
寶釵因命麝月五兒給寶玉仍在外間鋪設了,又囑咐兩個人:“醒睡些。要茶要水,
都留點神兒。”兩個答應著。出來看見寶玉端然坐在床上,閉目合掌,居然像個和
尚一般,兩個也不敢言語,只管瞅著他笑。寶釵又命襲人出來照應。襲人看見這般,
卻也好笑,便輕輕的叫道:“該睡了。怎么又打起坐來了?”寶玉睜開眼看見襲人,
便道:“你們只管睡罷,我坐一坐就睡。”襲人道:“因為你昨日那個光景,鬧的
二奶奶一夜沒睡,你再這么著成什么事?”寶玉料著自己不睡,都不肯睡,便收拾
睡下。襲人又囑咐了麝月等幾句,才進去關門睡了。這里麝月五兒兩個人也收拾了
被褥,伺候寶玉睡著,各自歇下。
  那知寶玉要睡越睡不著,見他兩個人在那里打鋪,忽然想起那年襲人不在家
時,晴雯麝月兩個人服事,夜間麝月出去,晴雯要唬他,因為沒穿衣服著了涼,后
來還是從這個病上死的。想到這里,一心移在晴雯身上去了。忽又想起鳳姐說五兒
給晴雯“脫了個影兒”,因將想晴雯的心又移在五兒身上。自己假裝睡著,偷偷兒
的看那五兒,越瞧越像晴雯,不覺呆性復發。聽了聽里間已無聲息,知是睡了;但
不知麝月睡了沒有,便故意叫了兩聲,卻不答應。五兒聽見了寶玉叫人,便問道:
“二爺要什么?”寶玉道:“我要漱漱口。”五兒見麝月已睡,只得起來,重新剪
了蠟花,倒了一鐘茶來,一手托著漱盂。卻因趕忙起來的,身上只穿著一件桃紅綾
子小襖兒,松松的挽著一個兒。寶玉看時,居然晴雯復生。忽又想起晴雯說的“早
知擔了虛名,也就打個正經主意了”,不覺呆呆的呆看,也不接茶。
  那五兒自從芳官去后,也無心進來了。后來聽說鳳姐叫他進來伏侍寶玉,竟比
寶玉盼他進來的心還急。不想進來以后,見寶釵襲人一般尊貴穩重,看著心里實在
敬慕;又見寶玉瘋瘋傻傻,不似先前的豐致;又聽見王夫人為女孩子們和寶玉玩笑
都攆了,所以把那女兒的柔情和素日的癡心,一概擱起。怎奈這位呆爺今晚把他當
作晴雯,只管愛惜起來。那五兒早已羞得兩頰紅潮,又不敢大聲說話,只得輕輕的
說道:“二爺,漱口啊。”寶玉笑著接了茶在手中,也不知道漱了沒有,便笑嘻嘻
的問道:“你和晴雯姐姐好不是啊?”五兒聽了,摸不著頭腦,便道:“都是姐妹,
也沒有什么不好的。”寶玉又悄悄的問道:“晴雯病重了,我看他去,不是你也去
了么?”五兒微微笑著點頭兒。寶玉道:“你聽見他說什么了沒有?”五兒搖著頭
兒道:“沒有。”寶玉已經忘神,便把五兒的手一拉。五兒急的紅了臉,心里亂跳,
便悄悄說道:“二爺,有什么話只管說,別拉拉扯扯的。”寶玉才撒了手,說道:
“他和我說來著:‘早知擔了個虛名,也就打正經主意了。’你怎么沒聽見么?”
五兒聽了,這話明明是撩撥自己的意思,又不敢怎么樣,便說道:“那是他自己沒
臉。這也是我們女孩兒家說得的嗎?”寶玉著急道:“你怎么也是這么個道學先生!
我看你長的和他一模一樣,我才肯和你說這個話,你怎么倒拿這些話遭塌他?”
  此時五兒心中也不知寶玉是怎么個意思,便說道:“夜深了,二爺睡罷,別緊
著坐著,看涼著了。剛才奶奶和襲人姐姐怎么囑咐來!”寶玉道:“我不涼。”說
到這里,忽然想起五兒沒穿著大衣裳,就怕他也像晴雯著了涼,便問道:“你為什
么不穿上衣裳就過來?”五兒道:“爺叫的緊,那里有盡著穿衣裳的空兒?要知道
說這半天話兒時,我也穿上了。”寶玉聽了,連忙把自己蓋的一件月白綾子綿襖兒
揭起來遞給五兒,叫他披上。五兒只不肯接,說:“二爺蓋著罷,我不涼。我涼,
我有我的衣裳。”說著,回到自己鋪邊,拉了一件長襖披上。又聽了聽,麝月睡的
正濃,才慢慢過來說:“二爺今晚不是要養神呢嗎?”寶玉笑道:“實告訴你罷:
什么是養神!我倒是要遇仙的意思。”五兒聽了,越發動了疑心,便問道:“遇什
么仙?”寶玉道:“你要知道,這話長著呢。你挨著我來坐下,我告訴你。”五兒
紅了臉,笑道:“你在那里躺著,我怎么坐呢?”寶玉道:“這個何妨?那一年冷
天,也是你晴雯姐姐和麝月姐姐玩,我怕凍著他,還把他攬在一個被窩兒里呢。這
有什么?大凡一個人,總別酸文假醋的才好。”五兒聽了,句句都是寶玉調戲之意,
那知這位呆爺卻是實心實意的話。五兒此時走開不好,站著不好,坐下不好,倒沒
了主意。因拿眼一溜,抿著嘴兒笑道:“你別混說了。看人家聽見,什么意思?怨
不得人家說你專在女孩兒身上用工夫。你自己放著二奶奶和襲人姐姐,都是仙人兒
似的,只愛和別人混攪。明兒再說這些話,我回了二奶奶,看你什么臉見人。”正
說著,只聽外面“咕咚”一聲,把兩個人嚇了一跳。里間寶釵咳嗽了一聲,寶玉聽
見連忙嘴兒,五兒也就忙忙的息了燈,悄悄的躺下了。原來寶釵襲人因昨夜不曾
睡,又兼日間勞乏了一天,所以睡去,都不曾聽見他們說話,此時院中一響,猛然
驚醒,聽了聽,也無動靜。寶玉此時躺在床上,心里疑惑:“莫非林妹妹來了,聽
見我和五兒說話,故意嚇我們的?”翻來覆去,胡思亂想,五更以后,才朦朧睡去。
  卻說五兒被寶玉鬼混了半夜,又兼寶釵咳嗽,自己懷著鬼胎,生怕寶釵聽見了,
也是思前想后,一夜無眠。次日一早起來,見寶玉尚自昏昏睡著,便輕輕兒的收拾
了屋子。那時麝月已醒,便道:“你怎么這么早起來了?你難道一夜沒睡嗎?”五
兒聽這話又似麝月知道了的光景,便只是訕笑,也不答言。一時寶釵襲人也都起來,
開了門。見寶玉尚睡,卻也納悶:“怎么在外頭兩夜睡的倒這么安穩呢?”及寶玉
醒來,見眾人都起來了,自己連忙爬起。揉著眼睛,細想昨夜又不曾夢見,可是“仙
凡路隔”了。慢慢的下了床,又想昨夜五兒說的“寶釵襲人都是天仙一般”,這話
卻也不錯,便怔怔的瞅著寶釵。
  寶釵見他發怔,雖知他為黛玉之事,卻也定不得夢不夢,只是瞅的自己倒不好
意思的,便道:“你昨夜可遇見仙了么?”寶玉聽了,只道昨晚的話寶釵聽見了,
笑著勉強說道:“這是那里的話?”那五兒聽了這一句,越發心虛起來,又不好說
的,只得且看寶釵的光景。只見寶釵又笑著問五兒道:“你聽見二爺睡夢里和人說
話來著么?”寶玉聽了,自己坐不住,搭訕著走開了。五兒把臉飛紅,只得含糊道:
“前半夜倒說了幾句,我也沒聽真。什么‘擔了虛名’,又什么‘沒打正經主意’,
我也不懂,勸著二爺睡了。后來我也睡了,不知二爺還說來著沒有。”寶釵低頭一
想:“這話明是為黛玉了。但盡著叫他在外頭,恐怕心邪了,招出些花妖柳怪來。
況兼他的舊病,原在姐妹上情重,只好設法將他的心意挪移過來,然后能免無事。”
想到這里,不免面紅耳熱起來,也就訕訕的進房梳洗去了。
  且說賈母兩日高興,略吃多了些,這晚有些不受用;第二天,便覺著胸口飽悶。
鴛鴦等要回賈政,賈母不叫言語,說:“我這兩日嘴饞些,吃多了點子。我餓一頓
就好了,你們快別吵嚷。”于是鴛鴦等并沒有告訴人。這日晚間,寶玉回到自己屋
里,見寶釵自賈母王夫人處才請了晚安回來。寶玉想著早起之事,未免赧顏抱慚,
寶釵看他這樣的,也曉得是沒意思的光景。因想著他是個癡情人,要治他的這個病,
少不得仍以癡情治之。想了想,便問寶玉道:“你今夜還在外頭睡去罷咧?”寶玉
自覺沒趣,便道:“里頭外頭都是一樣的。”寶釵意欲再說,反覺礙難出口。襲人
道:“罷呀,這倒是什么道理呢?我不信睡的那么安頓。”五兒聽見這話,連忙接
口道:“二爺在外頭睡,別的倒沒有什么,只愛說夢話,叫人摸不著頭腦兒,又不
敢駁他的回。”襲人便道:“我今日挪出床上睡睡,看說夢話不說。你們只管把二
爺的鋪蓋鋪在里間就完了。”寶釵聽了,也不作聲。寶玉自己慚愧,那里還有強嘴
的分兒,便依著搬進來。一則寶玉抱歉,欲安寶釵之心;二則寶釵恐寶玉思郁成疾,
不如稍示柔情,使得親近,以為移花接木之計。于是當晚襲人果然挪出去。這寶玉
固然是有意負荊,那寶釵自然也無心拒客,從過門至今日,方才是雨膩云香,氤氳
調暢。從此“二五之精,妙合而凝”。此是后話不提。
  且說次日寶玉寶釵同起,寶玉梳洗了,先過賈母這邊來。這里賈母因疼寶玉,
又想寶釵孝順,忽然想起一件東西來。便叫鴛鴦開了箱子,取出祖上所遺的一個漢
玉,雖不及寶玉他那塊玉石,掛在身上卻也希罕。鴛鴦找出來遞與賈母,便說道:
“這件東西,我好像從沒見的。老太太這些年還記得這樣清楚,說是那一箱什么匣
子里裝著,我按著老太太的話一拿就拿出來了。老太太這會子叫拿出來做什么?”
賈母道:“你那里知道?這塊玉還是祖爺爺給我們老太爺,老太爺疼我,臨出嫁的
時候叫了我去,親手遞給我的。還說:‘這玉是漢朝所佩的東西,很貴重,你拿著
就像見了我的一樣。’我那時還小,拿了來也不當什么便撩在箱子里。到了這里,
我見咱們家的東西也多,這算得什么,從沒帶過,一撩便撩了六十多年。今兒見寶
玉這樣孝順,他又丟了一塊玉,故此想著拿出來給他,也像是祖上給我的意思。”
一時寶玉請了安,賈母便喜歡道:“你過來,我給你一件東西瞧瞧。”寶玉走到床
前,賈母便把那塊漢玉遞給寶玉。寶玉接來一瞧,那玉有三寸方圓,形似甜瓜,色
有紅暈,甚是精致。寶玉口口稱贊。賈母道:“你愛么?這是我祖爺爺給我的,我
傳了你罷。”寶玉笑著,請了個安謝了,又拿了要送給他母親瞧。賈母道:“你太
太瞧了,告訴你老子,又說疼兒子不如疼孫子了。他們從沒見過。”寶玉笑著去了。
寶釵等又說了幾句話,也辭了出來。
  自此,賈母兩日不進飲食,胸口仍是膨悶,覺得頭暈目眩,咳嗽。邢王二夫人、
鳳姐等請安,見賈母精神尚好,不過叫人告訴賈政,立刻來請了安。賈政出來,即
請大夫看脈。不多一時,大夫來診了脈,說是有年紀的人,停了些飲食,感冒些風
寒,略消導發散些就好了。開了方子,賈政看了,知是尋常藥品,命人煎好進服。
以后賈政早晚進來請安。一連三日,不見稍減。賈政又命賈璉打聽好大夫,“快去
請來瞧老太太的病。咱們家常請的幾個大夫,我瞧著不怎么好,所以叫你去。”賈
璉想了一想,說道:“記得那年寶兄弟病的時候,倒是請了一個不行醫的來瞧好了
的,如今不如找他。”賈政道:“醫道卻是極難的,越是不興時的大夫倒有本領。
你就打發人去找來罷。”賈璉即忙答應去了,回來說道:“這劉大夫新近出城教書
去了,過十來天進城一次。這時等不得,又請了一位,也就來了。”賈政聽了,只
得等著,不提。
  且說賈母病時,合宅女眷無日不來請安。一日,眾人都在那里,只見看園內腰
門的老婆子進來回說:“園里的櫳翠庵的妙師父知道老太太病了,特來請安。”眾
人道:“他不常過來,今兒特來,你們快請進來。”鳳姐走到床前回了賈母。岫煙
是妙玉的舊相識,先走出去接他。只見妙玉頭帶妙常冠,身上穿一件月白素綢襖兒,
外罩一件水田青緞鑲邊長背心,拴著秋香色的絲絳,腰下系一條淡墨畫的白綾裙,
手執麈尾念珠,跟著一個侍兒,飄飄拽拽的走來。岫煙見了問好,說是:“在園內
住的時候兒,可以常來瞧瞧你;近來因為園內人少,一個人輕易難出來。況且咱們
這里的腰門常關著,所以這些日子不得見你。今兒幸會。”妙玉道:“頭里你們是
熱鬧場中,你們雖在外園里住,我也不便常來親近。如今知道這里的事情也不大好,
又聽說是老太太病著,又惦記著你,還要瞧瞧寶姑娘。我那管你們關不關?我要來
就來,我不來,你們要我來也不能啊。”岫煙笑道:“你還是這種脾氣。”
  一面說著,已到賈母房中。眾人見了,都問了好。妙玉走到賈母床前問候,說
了幾句套話。賈母便道:“你是個女菩薩,你瞧瞧我的病可好的了好不了?”妙玉
道:“老太太這樣慈善的人,壽數正有呢。一時感冒,吃幾帖藥,想來也就好了。
有年紀的人,只要寬心些。”賈母道:“我倒不為這些。我是極愛尋快樂的。如今
這病也不覺怎么著,只是胸膈飽悶。剛才大夫說是氣惱所致。你是知道的,誰敢給
我氣受?這不是那大夫脈理平常么?我和璉兒說了,還是頭一個大夫說感冒傷食的
是,明兒還請他來。”說著,叫鴛鴦:“吩咐廚房里辦一桌凈素菜來,請妙師父這
里便飯。”妙玉道:“我吃過午飯了,我是不吃東西的。”王夫人道:“不吃也罷,
咱們多坐一會,說些閑話兒罷。”妙玉道:“我久已不見你們,今日來瞧瞧。”又
說了一回話,便要走。回頭見惜春站著,便問道:“四姑娘為什么這樣瘦?不要只
管愛畫勞了心。”惜春道:“我久不畫了。如今住的房屋不比園里的顯亮,所以沒
興頭畫。”妙玉道:“你如今住在那一所?”惜春道:“就是你才來的那個門東邊
的屋子,你要來很近。”妙玉道:“我高興的時候來瞧你。”惜春等說著送了出去。
回身過來,聽見丫頭們回說大夫在賈母那邊呢,眾人暫且散去。
  那知賈母這病日重一日,延醫調治不效,以后又添腹瀉。賈政著急,知病難醫,
即命人到衙門告訴,日夜同王夫人親侍湯藥。一日,見賈母略進些飲食,心里稍寬,
只見老婆子在門外探頭。王夫人叫彩云看去,問問是誰。彩云看了是陪迎春到孫家
去的人,便道:“你來做什么?”婆子道:“我來了半日,這里找不著一個姐姐們,
我又不敢冒撞,我心里又急。”彩云道:“你急什么?又是姑爺作踐姑娘不成么?”
婆子道:“姑娘不好了!前兒鬧了一場,姑娘哭了一夜,昨日痰堵住了。他們又不
請大夫,今日更利害了。”彩云道:“老太太病著呢,別大驚小怪的。”王夫人在
內已聽見了,恐老太太聽見不受用,忙叫彩云帶他外頭說去。豈知賈母病中心靜,
偏偏聽見,便道:“迎丫頭要死了么?”王夫人便道:“沒有。婆子們不知輕重,
說是這兩日有些病,恐不能就好,到這里問大夫。”賈母道:“瞧我的大夫就好,
快請了去。”王夫人便叫彩云:“叫這婆子去回大太太去。”那婆子去了。這里賈
母便悲傷起來,說是:“我三個孫女兒:一個享盡了福死了;三丫頭遠嫁,不得見
面;迎丫頭雖苦,或者熬出來,不打量他年輕輕兒的就要死了!留著我這么大年紀
的人活著做什么!”王夫人鴛鴦等解勸了好半天。那時寶釵李氏等不在房中,鳳姐
近來有病,王夫人恐賈母生悲添病,便叫人叫了他們來陪著,自己回到房中,叫彩
云來埋怨:“這婆子不懂事!以后我在老太太那里,你們有事,不用來回。”丫頭
們依命不言。豈知那婆子剛到邢夫人那里,外頭的人已傳進來,說:“二姑奶奶死
了。”邢夫人聽了,也便哭了一場。現今他父親不在家中,只得叫賈璉快去瞧看。
知賈母病重,眾人都不敢回。可憐一位如花似月之女,結縭年馀,不料被孫家揉搓,
以致身亡。又值賈母病篤,眾人不便離開,竟容孫家草草完結。
  賈母病勢日增,只想這些孫女兒。一時想起湘云,便打發人去瞧他。回來的人
悄悄的找鴛鴦。因鴛鴦在老太太身旁,王夫人等都在那里,不便上去,到了后頭,
找了琥珀,告訴他道:“老太太想史姑娘,叫我們去打聽。那里知道史姑娘哭的了
不得,說是姑爺得了暴病,大夫都瞧了,說這病只怕不能好,若是變了癆病,還可
捱個四五年。所以史姑娘心里著急。又知道老太太病,只是不能過來請安。還叫我
別在老太太跟前提起來,倘或老太太問起來,務必托你們變個法兒回老太太才好。”
琥珀聽了,了一聲,也就不言語了,半日說道:“你去罷。”琥珀也不便回,心
里打算告訴鴛鴦叫他撒謊去,所以來到賈母床前。見賈母神色大變,地下站著一屋
子的人,嘁嘁喳喳的說:“瞧著是不好。”也不敢言語了。這里賈政悄悄的叫賈璉
到身旁,向耳邊說了幾句話。賈璉輕輕的答應,出去了,便傳齊了現在家里的一干
人,說:“老太太的事,待好出來了,你們快快分頭派人辦去。頭一件,先請出板
來瞧瞧,好掛里子。快到各處將各人的衣服量了尺寸,都開明了,便叫裁縫去做孝
衣。那棚杠執事都講定了。廚房里還該多派幾個人。”賴大等回道:“二爺,這些
事不用爺費心,我們早打算好了,只是這項銀子在那里領呢?”賈璉道:“這種銀
子不用外頭去,老太太自己早留下了。剛才老爺的主意,只要辦的好,我想外面也
要好看。”賴大等答應,派人分頭辦去。
  賈璉復回到自己房中,便問平兒:“你奶奶今兒怎么樣?”平兒把嘴往里一努,
說:“你瞧去。”賈璉進內,見鳳姐正要穿衣,一時動不得,暫且靠在炕桌兒上。
賈璉道:“你只怕養不住了,老太太的事,今兒明兒就要出來了,你還脫得過么?
快叫人將屋里收拾收拾,就該扎掙上去了。若有了事,你我還能回來么?”鳳姐道:
“咱們這里還有什么收拾的!不過就是這點子東西,還怕什么?你先去罷,看老爺叫
你。我換件衣裳就來。”賈璉先回到賈母房里,向賈政悄悄的回道:“諸事已交派
明白了。”賈政點頭。外面又報:“太醫來了。”賈璉接入,診了一回。大夫出來,
悄悄的告訴賈璉:“老太太的脈氣不好,防著些。”賈璉會意,與王夫人等說知。
王夫人即忙使眼色叫鴛鴦過來,叫他把老太太的裝裹衣服預備出來。鴛鴦自去料
理。
  賈母睜眼要茶喝,邢夫人便進了一杯參湯。賈母剛用嘴接著喝,便道:“不要
這個,倒一鐘茶來我喝。”眾人不敢違拗,即忙送上來。一口喝了,還要,又喝一
口,便說:“我要坐起來。”賈政等道:“老太太要什么,只管說,可以不必坐起
來才好。”賈母道:“我喝了口水,心里好些兒,略靠著和你們說說話兒。”珍珠
等用手輕輕的扶起,看見賈母這會子精神好了些。
  未知生死,下回分解。

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