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《紅樓夢》第六十一回 投鼠忌器寶玉瞞贓 判冤決獄平兒行權  

 
  話說那柳家的聽了這小么兒一席話,笑道:“好猴兒崽子!你親嬸子找野老兒去
了,你不多得一個叔叔嗎?有什么疑的?別叫我把你頭上的榪子蓋揪下來!還不開門
讓我進去呢。”那小廝且不推門,又拉著笑道:“好嬸子,你這一進去,好歹偷幾個
杏兒出來賞我吃。我這里老等。你要忘了,日后半夜三更打酒買油的,我不給你老
人家開門,也不答應你,隨你干叫去。”柳氏啐道:“發了昏的!今年還比往年?把這
些東西都分給了眾媽媽了。一個個的不像抓破了臉的,人打樹底下一過,兩眼就像
那黧雞似的,還動他的果子!可是你舅母姨娘兩三個親戚都管著,怎么不和他們要,
倒和我來要?這可是‘倉老鼠問老鴰去借糧,守著的沒有,飛著的倒有’。”小廝笑
道:“噯喲,沒有罷了,說上這些閑話。我看你老人家從今以后就用不著我了?就是
姐姐有了好地方兒,將來呼喚我們的日子多著呢,只要我們多答應他些就有了。”
柳氏聽了笑道:“你這個小猴兒精又搗鬼了。你姐姐有什么好地方兒?”那小廝笑
道:“不用哄我了,早已知道了。單是你們有內纖,難道我們就沒有內纖不成?我雖
在這里聽差,里頭卻也有兩個姐姐成個體統的,什么事瞞的過我!”
  正說著,只聽門內又有老婆子向外叫:“小猴兒,快傳你柳嬸子去罷,再不來
可就誤了。”柳家的聽了,不顧和那小廝說話,忙推門進去,笑說:“不必忙,我來
了。”一面來至廚房,——雖有幾個同伴的人,他們都不敢自專,單等他來調停分
派——一面問眾人:“五丫頭那里去了?”眾人都說:“才往茶房里找我們姐妹去
了。”柳家的聽了,便將茯苓霜擱起,且按著房頭分派菜饌。
  忽見迎春房里小丫頭蓮花兒走來說:“司棋姐姐說:要碗雞蛋,頓的嫩嫩的。”
柳家的道:“就是這一樣兒尊貴。不知怎么,今年雞蛋短的很,十個錢一個還找不
出來。昨日上頭給親戚家送粥米去,四五個買辦出去,好容易才湊了二千個來,我
那里找去?你說給他,改日吃罷。”蓮花兒道:“前日要吃豆腐,你弄了些餿的,叫
他說了我一頓,今兒要雞蛋又沒有了!什么好東西,我就不信連雞蛋都沒有了?別叫
我翻出來!”一面說一面真個走來揭起菜箱。一看,只見里面果有十來個雞蛋,說
道:“這不是?你就這么利害?吃的是主子分給我們的分例,你為什么心疼?又不是你
下的蛋,怕人吃了!”柳家的忙丟了手里的活計,便上來說道:“你少滿嘴里混!
你媽才下蛋呢!通共留下這幾個,預備菜上的飄馬兒,姑娘們不要,還不肯做上去
呢:預備遇急兒的。你們吃了,倘或一聲要起來,沒有好的,連雞蛋都沒了?你們
深宅大院,‘水來伸手,飯來張口’,只知雞蛋是平常東西,那里知道外頭買賣的行
市呢?別說這個,有一年連草棍子還沒了的日子還有呢!我勸他們,細米白飯,每日
肥雞大鴨子,將就些兒也罷了。吃膩了腸子,天天又鬧起故事來了:雞蛋、豆腐,
又是什么面筋、醬蘿卜炸兒,敢自倒換口味。只是我又不是答應你們的。一處要一
樣,就是十來樣;我倒不用伺候頭層主子,只預備你們二層主子了!”
  蓮花兒聽了,便紅了臉,喊道:“誰天天要你什么來,你說這么兩車子話?叫你
來不是為便宜是為什么?前日春燕來,說晴雯姐姐要吃蒿子桿兒,你怎么忙著還問
肉炒雞炒?春燕說葷的不好,另叫你炒個面筋兒,少擱油才好,你忙著就說自己‘發
昏’,趕著洗手炒了,狗顛屁股兒似的親自捧了去。今兒反倒拿我作筏子,說我給
眾人聽!”柳家的忙道:“阿彌陀佛,這些人眼見的!別說前日一次,就從舊年以來,
那屋里偶然間不論姑娘姐兒們要添一樣半樣,誰不是先拿了錢來另買另添?有的沒
的,名聲好聽。算著連姑娘帶姐兒們四五十人,一日也只管要兩只雞、兩只鴨子、
一二十斤肉、一吊錢的菜蔬,你們算算,夠做什么的?連本項兩頓飯還撐持不住,
還擱得住這個點這樣、那個點那樣?買來的又不吃,又要別的去!既這樣,不如回了
太太,多添些分例!也像大廚房里預備老太太的飯,把天下所有的菜蔬用水牌寫了,
天天轉著吃,到一個月現算倒好!連前日三姑娘和寶姑娘偶然商量了要吃個油鹽炒
豆芽兒來,現打發個姐兒拿著五百錢給我。我倒笑起來了,說:‘二位姑娘就是大
肚子彌勒佛,也吃不了五百錢的。這二三十個錢的事,還備得起。’趕著我送回錢
去,到底不收,說賞我打酒吃,又說:‘如今廚房在里頭,保不住屋里的人不去叨
登。一鹽一醬那不是錢買的?你不給又不好,給了你又沒的賠,你拿著這個錢,權
當還了他們素日叨登的東西窩兒。’這就是明白體下的姑娘,我們心里只替他念佛。
沒的趙姨奶奶聽了又氣不忿,反說太便宜了我,隔不了十天也打發個小丫頭子來,
尋這樣尋那樣,我倒好笑起來。你們竟成了例,不是這個就是那個,我那里有這些
賠的?”
  正亂時,只見司棋又打發人來催蓮花兒,說他:“死在這里?怎么就不回去?”
蓮花兒賭氣回來,便添了一篇話,告訴了司棋。司棋聽了,不免心頭起火。此刻伺
候迎春飯罷,帶了小丫頭們走來,見了許多人正吃飯,見他來得勢頭不好,都忙起
身陪笑讓坐。司棋便喝命小丫頭子動手:“凡箱柜所有的菜蔬,只管扔出去喂狗,
大家賺不成!”小丫頭子們巴不得一聲,七手八腳搶上去,一頓亂翻亂擲。慌的眾
人一面拉勸,一面央告司棋說:“姑娘別誤聽了小孩子的話!柳嫂子有八個腦袋,也
不敢得罪姑娘。說雞蛋難買是真。我們才也說他不知好歹,憑是什么東西,也少不
得變法兒去。他已經悟過來了,連忙蒸上了。姑娘不信,瞧那火上。”司棋被眾人
一頓好言語,方將氣勸得漸平了,小丫頭子們也沒得摔完東西便拉開了。司棋連說
帶罵鬧了一回,方被眾人勸去。柳家的只好摔碗丟盤,自己咕唧了一回,蒸了一碗
雞蛋令人送去。司棋全潑了地下。那人回來也不敢說,恐又生事。
  柳家的打發他女兒喝了一回湯,吃了半碗粥,又將茯苓霜一節說了。五兒聽罷,
便心下要分些贈芳官,遂用紙另包了一半,趁黃昏人稀之時,自己花遮柳隱的來找
芳官,且喜無人盤問。一徑到了怡紅院門首,不好進去,只在一簇玫瑰花前站立,
遠遠的望著。有一盞茶時候,可巧春燕出來,忙上前叫住。春燕不知是那一個,到
跟前方看真切,因問:“做什么?”五兒笑道:“你叫出芳官來,我和他說話。”春
燕悄笑道:“姐姐太性急了。橫豎等十來日就來了,只管找他做什么?方才使了他往
前頭去了,你且等他一等。不然,有什么話告訴我,等我告訴他;恐怕你等不得,
只怕關了園門。”五兒便將茯苓霜遞給春燕,又說這是茯苓霜,如何吃,如何補益,
“我得了些送他的,轉煩你遞給他就是了。”說畢,便走回來。正走蓼溆一帶,忽
迎見林之孝家的帶著幾個婆子走來。五兒藏躲不及,只得上來問好。林家的問道:
“我聽見你病了,怎么跑到這里來?”五兒陪笑說道:“因這兩日好些,跟我媽進
來散散悶。才因我媽使我,到怡紅院送家伙去。”林之孝家的說道:“這話岔了。方
才我見你媽出去,我才關門。既是你媽使了你去,他如何不告訴我說你在這里呢?
竟出去讓我關門,什么意思?可是你撒謊。”五兒聽了,沒話回答,只說:“原是我
媽一早教我去取的,我忘了,挨到這時我才想起來了。只怕我媽錯認我先去了,所
以沒和大娘說。”
  林之孝家的聽他詞鈍意虛,又因近日玉釧兒說那邊正房內失落了東西,幾個丫
頭對賴,沒主兒,心下便起了疑。可巧小蟬、蓮花兒和幾個媳婦子走來見了這事,
便說道:“林奶奶倒要審審他。這兩日他往這里頭跑的不像,鬼鬼祟祟的,不知干
些什么事。”小蟬又道:“正是。昨日玉釧兒姐姐說:‘太太耳房里的柜子開了,少
了好些零碎東西。’璉二奶奶打發平姑娘和玉釧兒姐姐要些玫瑰露,誰知也少了一
罐子,不是找還不知道呢!”蓮花兒笑道:“這我沒聽見。今日我倒看見一個露瓶子。”
林之孝家的正因這事沒主兒,每日鳳姐兒使平兒催逼他,一聽此言,忙問在那里。
蓮花兒便說:“在他們廚房里呢。”林之孝家的聽了,忙命打了燈籠,帶著眾人來尋。
五兒急的便說:“那原是寶二爺屋里的芳官給我的。”林之孝家的便說:“不管你‘方
官’‘圓官’!現有贓證,我只呈報了,憑你主子前辯去。”一面說,一面進入廚房。
蓮花兒帶著,取出露瓶。恐還偷有別物,又細細搜了一遍,又得了一包茯苓霜。一
并拿了,帶了五兒來回李紈與探春。
  那時李紈正因蘭兒病了,不理事務,只命去見探春。探春已歸房。人回進去,
丫鬟們都在院內納涼,探春在內盥沐,只有侍書回進去,半日出來說:“姑娘知道
了,叫你們找平兒回二奶奶去。”林之孝家的只得領出來,到鳳姐那邊,先找著平
兒進去回了鳳姐。鳳姐方才睡下,聽見此事,便吩咐:“將他娘打四十板子,攆出
去,永不許進二門。把五兒打四十板子,立刻交給莊子上,或賣或配人。”平兒聽
了出來,依言吩咐了林之孝家的。五兒嚇得哭哭啼啼,給平兒跪著,細訴芳官之事。
平兒道:“這也不難,等明日問了芳官便知真假。但這茯苓霜前日人送了來,還等
老太太、太太回來看了才敢打動,這不該偷了去。”五兒見問,忙又將他舅舅送的
一節說出來。平兒聽了,笑道:“這樣說,你竟是個平白無辜的人了,拿你來頂缸
的。此時天晚,奶奶才進了藥歇下,不便為這點子小事去絮叨。如今且將他交給上
夜的人看守一夜,等明日我回了奶奶,再作道理。”林之孝家的不敢違拗,只得帶
出來,交給上夜的媳婦們看守著,自己便去了。
  這里五兒被人軟禁起來,一步不敢多走。又兼眾媳婦也有勸他說:“不該做這
沒行止的事。”也有抱怨說:“正經更還坐不上來,又弄個賊來給我們看守。倘或眼
不見,尋了死,或逃走了,都是我們的不是。”又有素日一干與柳家不睦的人,見
了這般十分趁愿,都來奚落嘲戲他。這五兒心內又氣又委屈,竟無處可訴,且本來
怯弱有病,這一夜思茶無茶,思水無水,思睡無衾枕,嗚嗚咽咽直哭了一夜。誰知
和他母女不和的那些人,巴不得一時就攆他出門去。生恐次日有變,大家先起了個
清早,都悄悄的來買轉平兒,送了些東西,一面又奉承他辦事簡斷,一面又講述他
母親素日許多不好處。平兒一一的都應著。打發他們去了,卻悄悄的來訪襲人,問
他可果真芳官給他玫瑰露了。襲人便說:“露卻是給了芳官,芳官轉給何人,我卻
不知。”襲人于是又問芳官,芳官聽了,唬了一跳,忙應是自己送他的。芳官便又
告訴了寶玉,寶玉也慌了,說:“露雖有了,若勾起茯苓霜來,他自然也實供。若
聽見了是他舅舅門上得的,他舅舅又有了不是,豈不是人家的好意,反被咱們陷害
了?”因忙和平兒計議:“露的事雖完了,然這霜也是有不是的。好姐姐,你只叫
他也說是芳官給的就完了。”平兒笑道:“雖如此,只是他昨晚已經同人說是他舅舅
給的了,如何又說你給的?況且那邊所丟的霜正沒主兒,如今有贓證的白放了,又
去找誰?誰還肯認?眾人也未必心服。”晴雯走來,笑道:“太太那邊的露,再無別人,
分明是彩云偷了給環哥兒去了,你們可瞎亂說。”平兒笑道:“誰不知這個原故?這
會子玉釧兒急的哭。悄悄問他,他要應了,玉釧兒也罷了,大家也就混著不問了。
誰好意攬這事呢?可恨彩云不但不應,他還擠玉釧兒,說他偷了去了。兩個人‘窩
里炮’,先吵的合府都知道了,我們怎么裝沒事人呢?少不得要查的。殊不知告失盜
的就是賊,又沒贓證,怎么說他?”寶玉道:“也罷。這件事,我也應起來,就說
原是我要嚇他們玩,悄悄的偷了太太的來了:兩件事就都完了。”襲人道:“也倒是
一件陰騭事,保全人的賊名兒。只是太太聽見了,又說你小孩子氣,不知好歹了。”
平兒笑道:“也倒是小事。如今就打趙姨娘屋里起了贓來也容易,我只怕又傷著一
個好人的體面。別人都不必管,只這一個人豈不又生氣?我可憐的是他,不肯為‘打
老鼠傷了玉瓶兒’。”說著,把三個指頭一伸。襲人等聽說,便知他說的是探春,大
家都忙說:“可是這話,竟是我們這里應起來的為是。”平兒又笑道:“也須得把彩
云和玉釧兒兩個孽障叫了來,問準了他方好。不然,他們得了意,不說為這個,倒
像我沒有本事問不出來。就是這里完事,他們以后越發偷的偷、不管的不管了。”
襲人等笑道:“正是,也要你留個地步。”
  平兒便命一個人叫了他兩個來,說道:“不用慌,賊已有了。”玉釧兒先問:“賊
在那里?”平兒道:“現在二奶奶屋里呢,問他什么應什么。我心里明白,知道不
是他偷的,可憐他害怕,都承認了。這里寶二爺不過意,要替他認一半。我要說出
來呢,但只是這做賊的,素日又是和我好的一個姐妹;窩主卻是平常,里面又傷了
一個好人的體面:因此為難。少不得央求寶二爺應了,大家無事。如今反要問你們
兩個,還是怎么樣:要從此以后,大家小心存體面呢,就求寶二爺應了;要不然,
我就回了二奶奶,別冤屈了人。”彩云聽了,不覺紅了臉,一時羞惡之心感發,便
說道:“姐姐放心。也不用冤屈好人,我說了罷:傷體面,偷東西,原是趙姨奶奶
央及我再三,我拿了些給環哥兒是情真。連太太在家我們還拿過,各人去送人,也
是常有的。我原說說過兩天就完了,如今既冤屈了人,我心里也不忍。姐姐竟帶了
我回奶奶去,一概應了完事。”眾人聽了這話,一個個都詫異他竟這樣有肝膽。寶
玉忙笑道:“彩云姐姐果然是個正經人。如今也不用你應,我只說我悄悄的偷的嚇
你們玩,如今鬧出事來,我原該承認。我只求姐姐們以后省些事,大家就好了。”
彩云道:“我干的事為什么叫你應?死活我該去受。”平兒襲人忙道:“不是這么說。
你一應了,未免又叨登出趙姨奶奶來,那時三姑娘聽見,豈不又生氣?竟不如寶二
爺應了,大家沒事。且除了這幾個人,都不知道,這么何等的干凈。但只以后千萬
大家小心些就是了。要拿什么,好歹等太太到家;那怕連房子給了人,我們就沒干
系了。”彩云聽了,低頭想了想,只得依允。
  于是大家商議妥貼,平兒帶了他兩個并芳官來至上夜房中,叫了五兒,將茯苓
霜一節也悄悄的教他說系芳官給的,五兒感謝不盡。平兒帶他們來至自己這邊,已
見林之孝家的帶領了幾個媳婦,押解著柳家的等夠多時了。林之孝家的又向平兒說:
“今日一早押了他來,怕園里沒有人伺候早飯,我暫且將秦顯的女人派了去伺候姑
娘們的飯呢。”平兒道:“秦顯的女人是誰?我不大相熟啊。”林之孝家的道:“他是
園里南角子上夜的,白日里沒什么事,所以姑娘不認識:高高兒的孤拐,大大的眼
睛,最干凈爽利的。”玉釧兒道:“是了。姐姐你怎么忘了?他是跟二姑娘的司棋的
嬸子。司棋的父親雖是大老爺那邊的人,他這叔叔卻是咱們這邊的。”平兒聽了,
方想起來,笑道:“哦!你早說是他,我就明白了。”又笑道:“也太派急了些。如今
這事,八下里水落石出了,連前日太太屋里丟的也有了主兒。是寶玉那日過來,和
這兩個孽障不知道要什么來著,偏這兩個孽障慪他玩,說太太不在家,不敢拿。寶
玉便瞅著他們不提防,自己進去拿了些個什么出來。這兩個孽障不知道,就嚇慌了。
如今寶玉聽見帶累了別人,方細細的告訴了我,拿出東西來我瞧,一件不差。那茯
苓霜也是寶玉外頭得了的,也曾賞過許多人,不獨園內人有,連媽媽子們討了出去
給親戚們吃,又轉送人。襲人也曾給過芳官一流的人。他們私情各自來往,也是常
事。前日那兩簍還擺在議事廳上,好好的原封沒動,怎么就混賴起人來?等我回了
奶奶再說。”
  說畢,抽身進了臥房,將此事照前言回了鳳姐兒一遍。鳳姐兒道:“雖如此說,
但寶玉為人,不管青紅皂白,愛兜攬事情。別人再求求他去,他又擱不住人兩句好
話,給他個炭簍子帶上,什么事他不應承?咱們若信了,將來若大事也如此,如何
治人?還要細細的追求才是。依我的主意:把太太屋里的丫頭都拿來,雖不便擅加
拷打,只叫他們墊著磁瓦子跪在太陽地下,茶飯也不用給他們吃。一日不說跪一日,
就是鐵打的,一日也管招了。”又道:“‘蒼蠅不抱沒縫兒的雞蛋’,雖然這柳家的沒
偷,到底有些影兒人才說他。雖不加賊刑,也革出不用。朝廷原有掛誤的,到底不
算委屈了他。”平兒道:“何苦來操這心?‘得放手時須放手’,什么大不了的事,
樂得施恩呢。依我說,縱在這屋里操上一百分心,終久是回那邊屋里去的,沒的結
些小人的仇恨,使人含恨抱怨。況且自己又三災八難的,好容易懷了一個哥兒,到
了六七個月還掉了,焉知不是素日操勞太過、氣惱傷著的?如今趁早兒見一半不見
一半的,也倒罷了。”一席話說的鳳姐兒倒笑了,道:“隨你們罷!沒的慪氣。”平兒
笑道:“這不是正經話?”說畢,轉身出來,一一發放。
  要知端底,下回分解。

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