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《紅樓夢》第五十八回 杏子陰假鳳泣虛凰 茜紗窗真情揆癡理  

 
  話說他三人因見探春等進來,忙將此話掩住不提。探春等問候過,大家說笑了
一回方散。誰知上回所表的那位老太妃已薨,凡誥命等皆入朝隨班,按爵守制,敕
諭天下,凡有爵之家,一年內不得筵宴音樂,庶民皆三月不得婚姻。賈母婆媳祖孫
等俱每日入朝隨祭,至未正以后方回。在大偏宮二十一日后,方請靈入先陵,地名
孝慈縣。這陵離都來往得十來日之功,如今請靈至此,還要停放數日,方入地宮,
故得一月光景。寧府賈珍夫妻二人,也少不得是要去的。兩府無人,因此大家計議,
家中無主,便報了“尤氏產育”,將他騰挪出來,協理寧榮兩處事件。因托了薛姨
媽在園內照管他姊妹丫鬟,只得也挪進園來。此時寶釵處有湘云香菱;李紈處目今
李嬸母雖去,然有時來往,三五日不定,賈母又將寶琴送與他去照管;迎春處有岫
煙;探春因家務冗雜,且不時有趙姨娘與賈環嘈聒,甚不方便;惜春處房屋狹小:
因此薛姨媽都難住。況賈母又千叮嚀萬囑咐托他照管黛玉,自己素性也最憐愛他,
今既巧遇這事,便挪至瀟湘館和黛玉同房,一應藥餌飲食,十分經心。黛玉感戴不
盡,以后便亦如寶釵之稱呼。連寶釵前亦直以“姐姐”呼之,寶琴前直以“妹妹”
呼之:儼似同胞共出,較諸人更似親切。賈母見如此,也十分喜悅放心。薛姨媽只
不過照管他姊妹,禁約的丫鬟輩,一應家中大小事務也不肯多口。尤氏雖天天過來,
也不過應名點卯,不肯亂作威福。且他家內上下,也只剩了他一人料理,再者每日
還要照管賈母王夫人的下處一應所需飲饌鋪設之物,所以也甚操勞。
  當下榮寧兩處主人既如此不暇,并兩處執事人等,或有跟隨著入朝的,或有朝
外照理下處事務的,又有先踩踏下處的,也都各各忙亂。因此兩處下人無了正經頭
緒,也都偷安,或乘隙結黨,和暫權執事者竊弄威福。榮府只留得賴大并幾個管家
照管外務。這賴大手下常用幾個人已去,雖另委人,都是些生的,只覺不順手。且
他們無知,或賺騙無節,或呈告無據,或舉薦無因,種種不善,在在生事,也難備
述。
  又見各官宦家凡養優伶男女者,一概蠲免遣發,尤氏等便議定,待王夫人回家
回明,也欲遣發十二個女孩子。又說:“這些人原是買的,如今雖不學唱,盡可留
著使喚,只令其教習們自去也罷了。”王夫人因說:“這學戲的倒比不得使喚的,
他們也是好人家的女兒,因無能,賣了做這事,裝丑弄鬼的幾年。如今有這機會,
不如給他們幾兩銀子盤費,各自去罷。當日祖宗手里都是有這例的。咱們如今損陰
壞德,而且還小器。如今雖有幾個老的還在,那是他們各有原故不肯回去的,所以
才留下使喚,大了配了我們家里小廝們了。”尤氏道:“如今我們也去問他十二個,
有愿意回去的,就帶了信兒,叫他父母來親自領回去,給他們幾兩銀子盤纏方妥。
倘若不叫上他的親人來,只怕有混帳人冒名領出去,又轉賣了,豈不辜負了這恩典?
若有不愿意回去的,就留下。”王夫人笑道:“這話妥當。”尤氏等遣人告訴了鳳
姐兒,一面說與總理房中,每教習給銀八兩,令其自便。凡梨香院一應物件,查清
記冊收明,派人上夜。將十二個女孩子叫來,當面細問,倒有一多半不愿意回家的。
也有說父母雖有,他只以賣我們姊妹為事,這一去還被他賣了;也有說父母已亡,
或被伯叔兄弟所賣的;也有說無人可投的;也有說戀恩不舍的:所愿去者止四五人。
王夫人聽了,只得留下。將去者四五人皆令其干娘領回家去,單等他親父母來領;
將不愿去者分散在園中使喚。賈母便留下文官自使,將正旦芳官指給了寶玉,小旦
蕊官送了寶釵,小生藕官指給了黛玉,大花面葵官送了湘云,小花面豆官送了寶琴,
老外艾官指給了探春,尤氏便討了老旦茄官去。當下各得其所,就如那倦鳥出籠,
每日園中游戲。眾人皆知他們不能針黹,不慣使用,皆不大責備。其中或有一二個
知事的,愁將來無應時之技,亦將本技丟開,便學起針黹紡績女工諸務。
  一日正是朝中大祭,賈母等五更便去了。下處用些點心小食,然后入朝;早膳
已畢,方退至下處歇息。用過午飯,略歇片刻,復入朝侍中晚二祭,方出至下處歇
息;用過晚飯方回家。可巧這下處乃是一個大官的家廟,是比丘尼焚修,房舍極多
極凈。東西二院,榮府便賃了東院,北靜王府便賃了西院。太妃少妃每日晏息,見
賈母等在東院,彼此同出同入,都有照應。外面諸事不消細述。
  且說大觀園內因賈母王夫人天天不在家內,又送靈去一月方回,各丫鬟婆子皆
有空閑,多在園內游玩。更又將梨香院內伏侍的眾婆子一概撤回,并散在園內聽使,
更覺園內人多了幾十個。因文官等一干人,或心性高傲,或倚勢凌下,或揀衣挑食,
或口角鋒芒,大概不安分守己者多,因此眾婆子含怨,只是口中不敢與他們分爭。
如今散了學,大家趁了愿,也有丟開手的,也有心地狹窄猶懷舊怨的,因將眾人皆
分在各房名下,不敢來廝侵。
  可巧這日乃是清明之日,賈璉已備下年例祭祀,帶領賈環、賈琮、賈蘭三人去
往鐵檻寺祭柩燒紙,寧府賈蓉也同族中人各辦祭祀前往。因寶玉病未大愈,故不曾
去得。飯后發倦,襲人因說:“天氣甚好,你且出去逛逛,省的撂下粥碗就睡,存
在心里。”寶玉聽說,只得拄了一支杖,著鞋走出院來。因近日將園中分與眾婆
子料理,各司各業,皆在忙時:也有修竹的,也有樹的,也有栽花的,也有種豆
的,池中間又有駕娘們行著船夾泥的、種藕的。湘云、香菱、寶琴與些丫鬟等都坐
在山石上瞧他們取樂。寶玉也慢慢行來。湘云見了他來,忙笑說:“快把這船打出
去!他們是接林妹妹的。”眾人都笑起來。寶玉紅了臉,也笑道:“人家的病,誰
是好意的?你也形容著取笑兒!”湘云笑道:“病也比人家另一樣,原招笑兒,反
說起人來。”說著,寶玉便也坐下,看著眾人忙亂了一回。湘云因說:“這里有風,
石頭上又冷,坐坐去罷。”
  寶玉也正要去瞧黛玉,起身拄拐,辭了他們,從沁芳橋一帶堤上走來。只見柳
垂金線,桃吐丹霞,山石之后一株大杏樹,花已全落,葉稠陰翠,上面已結了豆子
大小的許多小杏。寶玉因想道:“能病了幾天,竟把杏花辜負了,不覺到‘綠葉成
陰子滿枝’了。”因此仰望杏子不舍。又想起邢岫煙已擇了夫婿一事,雖說男女大
事不可不行,但未免又少了一個好女兒,不過二年,便也要“綠葉成陰子滿枝”了。
再過幾日,這杏樹子落枝空;再幾年,岫煙也不免烏發如銀,紅顏似縞。因此,不
免傷心,只管對杏嘆息。正想嘆時,忽有一個雀兒飛來,落于枝上亂啼。寶玉又發
了呆性,心下想道:“這雀兒必定是杏花正開時他曾來過,今見無花空有葉,故也
亂啼。這聲韻必是啼哭之聲。可恨公冶長不在眼前,不能問他。但不知明年再發時,
這個雀兒可還記得飛到這里來與杏花一會不能?”
  正自胡思間,忽見一股火光從山石那邊發出,將雀兒驚飛。寶玉吃了一驚,又
聽外邊有人喊道:“藕官你要死!怎么弄些紙錢進來燒?我回奶奶們去,仔細你的
肉!”寶玉聽了,益發疑惑起來,忙轉過山石看時,只見藕官滿面淚痕,蹲在那里,
手內還拿著火,守著些紙錢灰作悲。寶玉忙問道:“你給誰燒紙?快別在這里燒!你
或是為父母兄弟,你告訴我名姓兒,外頭去叫小廝們打了包袱寫上名姓去燒。”
  藕官見了寶玉,只不做一聲,寶玉數問不答。忽見一個婆子惡狠狠的走來拉藕
官,口內說道:“我已經回了奶奶們,奶奶們氣的了不得!”藕官聽了,終是孩氣,
怕去受辱沒臉,便不肯去。婆子道:“我說你們別太興頭過馀了,如今還比得你們
在外頭亂鬧呢!這是尺寸地方兒。”指著寶玉道:“連我們的爺還守規矩呢,你是
什么阿物兒,跑了這里來胡鬧!怕也不中用,跟我快走罷!”寶玉忙道:“他并沒
燒紙,原是林姑娘叫他燒那爛字紙,你沒看真,反錯告了他。”藕官正沒了主意,
見了寶玉,更自添了畏懼;忽聽他反替遮掩,心內轉憂成喜,也便硬著口說道:“很
看真是紙錢子么?我燒的是林姑娘寫壞的字紙。”那婆子便彎腰向紙灰中揀出不曾
化盡的遺紙在手內,說道:“你還嘴硬?有證又有憑,只和你廳上講去。”說著,
拉了袖子,拽著要走。寶玉忙拉藕官,又用拄杖隔開那婆子的手,說道:“你只管
拿了回去。實告訴你,我這夜做了個夢,夢見杏花神和我要一掛白錢,不可叫本房
人燒,另叫生人替燒,我的病就好的快了。所以我請了白錢,巴巴的煩他來替我燒
了,我今日才能起來。偏你又看見了!這會子又不好了,都是你沖了,還要告他去?
藕官,你只管見他們去,就依著這話說!”藕官聽了,越得主意,反拉著要走。那
婆子忙丟下紙錢,陪笑央告寶玉說道:“我原不知道,若回太太,我這人豈不完了?”
寶玉道:“你也不許再回,我便不說。”婆子道:“我已經回了,原叫我帶他。只
好說他被林姑娘叫去了。”寶玉點頭應允,婆子自去。
  這里寶玉細問藕官:“為誰燒紙?必非父母兄弟,定有私自的情理。”藕官因
方才護庇之情,心中感激,知他是自己一流人物,況再難隱瞞,便含淚說道:“我
這事,除了你屋里的芳官合寶姑娘的蕊官,并沒第三個人知道。今日忽然被你撞見,
這意思少不得也告訴了你,只不許再對一人言講。”又哭道:“我也不便和你面說,
你只回去,背人悄悄問芳官就知道了。”說畢怏怏而去。
  寶玉聽了心下納悶,只得踱到瀟湘館。瞧黛玉越發瘦得可憐,問起來,比往日
大好了些。黛玉見他也比先大瘦了,想起往日之事,不免流下淚來。些微談了一談,
便催寶玉去歇息調養。寶玉只得回來。因惦記著要問芳官原委,偏有湘云香菱來了,
正和襲人芳官一處說笑,不好叫他,恐人又盤詰,只得耐著。
  一時芳官又跟了他干娘去洗頭,他干娘偏又先叫他親女兒洗過才叫芳官洗。芳
官見了這樣,便說他偏心:“把你女兒的剩水給我洗?我一個月的月錢都是你拿著,
沾我的光不算,反倒給我剩東剩西的。”他干娘羞惱變成怒,便罵他:“不識抬舉
的東西!怪不得人人都說戲子沒一個好纏的,憑你什么好的,入了這一行,都學壞
了!這一點子小崽子也挑么挑六,咸嘴淡舌,咬群的騾子似的。”娘兒兩個吵起來。
襲人忙打發人去說:“少亂嚷!瞅著老太太不在家,一個個連句安靜話也都不說了!”
晴雯因說:“這是芳官不省事,不知狂的什么,也不過是會兩出戲,倒像殺了賊王、
擒過反叛來的。”襲人道:“‘一個巴掌拍不響’,老的也太不公些,小的也太可
惡些。”寶玉道:“怨不得芳官。自古說:‘物不平則鳴。’他失親少眷的在這里,
沒人照看;賺了他的錢,又作踐他,如何怪得!”又向襲人說:“他到底一月多少
錢?以后不如你收過來照管他,豈不省事些。”襲人道:“我要照看他,那里不照
看了?又要他那幾個錢才照看他?沒的招人家罵去。”說著,便起身到那屋里,取了
一瓶花露油、雞蛋、香皂、頭繩之類,叫了一個婆子來:“送給芳官去,叫他另要
水自己洗罷,別吵了。”
  他干娘越發羞愧,便說芳官:“沒良心!只說我克扣你的錢!”便向他身上拍
了幾下,芳官越發哭了。寶玉便走出來,襲人忙勸:“做什么?我去說他。”晴雯
忙先過來,指他干娘說道:“你這么大年紀,太不懂事!你不給他好好的洗,我們
才給他東西,你自己不臊,還有臉打他!他要是還在學里學藝,你也敢打他不成?”
那婆子便說:“‘一日叫娘,終身是母。’他排揎我,我就打得。”襲人喚麝月道:
“我不會和人拌嘴,晴雯性太急,你快過去震嚇他兩句。”麝月聽了,忙過來說道:
“你且別嚷,我問問你:別說我們這一處,你看滿園子里誰在主子屋里教導過女兒
的?就是你的親女兒,既經分了房有了主子,自有主子打罵,再者大些的姑娘姐姐
們也可以打得罵得。誰許你老子娘又半中間管起閑事來了?都這樣管,又要叫他們
跟著我們學什么?越老越沒了規矩!你見前日墜兒的媽來吵,你如今也跟著他學。你
們放心,因連日這個病那個病,再老太太又不得閑,所以我也沒有去回。等兩日咱
們去痛回一回,大家把這威風煞一煞兒才好呢!況且寶玉才好了些,連我們也不敢
說話,你反打的人狼號鬼哭的。上頭出了幾日門,你們就無法無天的,眼珠子里就
沒了人了,再兩天,你們就該打我們了!他也不要你這干娘,怕糞草埋了他不成?”
  寶玉恨的拿拄杖打著門檻子說道:“這些老婆子都是鐵心石腸似的,真是大奇
事!不能照看,反倒挫磨他們。地久天長,如何是好?”晴雯道:“什么‘如何是
好’!都攆出去,不要這些中看不中吃的就完了!”那婆子羞愧難當,一言不發。
只見芳官穿著海棠紅的小綿襖,底下綠綢灑花夾褲,敞著褲腿,一頭烏油油的頭發
披在腦后,哭的淚人一般。麝月笑道:“把個鶯鶯小姐弄成才拷打的紅娘了。這會
子又不妝扮了,還是這么著?”晴雯因走過去拉著,替他洗凈了發,用手巾擰的干
松松的,挽了一個慵妝髻,命他穿了衣裳,過這邊來。
  接著內廚房的婆子來問:“晚飯有了,可送不送?”小丫頭聽了,進來問襲人。
襲人笑道:“方才胡吵了一陣,也沒留心聽聽幾下鐘了?”晴雯道:“這勞什子又
不知怎么了,又得去收拾。”說著,拿過表來瞧了一瞧,說道:“再略等半鐘茶的
工夫就是了。”小丫頭去了。麝月笑道:“提起淘氣來,芳官也該打兩下兒,昨日
是他擺弄了那墜子半日,就壞了。”說話之間,便將食具打點現成。一時小丫頭子
捧了盒子進來站住,晴雯麝月揭開看時,還是這四樣小菜。晴雯笑道:“已經好了,
還不給兩樣清淡菜吃,這稀飯咸菜鬧到多早晚?”一面擺好,一面又看那盒中,卻
有一碗火腿鮮筍湯,忙端了放在寶玉跟前。寶玉便就桌上喝了一口,說道:“好湯!”
眾人都笑道:“菩薩!能幾日沒見葷腥兒,就饞的這個樣兒。”一面說,一面端起
來,輕輕用口吹著。因見芳官在側,便遞給芳官道:“你也學些伏侍,別一味傻玩
傻睡。嘴兒輕著些,別吹上唾沫星兒。”芳官依言果吹了幾口,甚妥。他干娘也端
飯在門外伺候,向里忙跑進來,笑道:“他不老成,看打了碗,等我吹罷。”一面
說,一面就接。晴雯忙喊道:“快出去!你等他砸了碗,也輪不到你吹!你什么空兒
跑到里兒來了?”一面又罵小丫頭們:“瞎了眼的,他不知道,你們也該說給他。”
小丫頭們都說:“我們攆他不出去,說他又不信,如今帶累我們受氣。這是何苦呢!
——你可信了?我們到的地方兒,有你到的一半兒,那一半兒是你到不去的呢。何
況又跑到我們到不去的地方兒,還不算,又去伸手動嘴的了!”一面說,一面推他
出去。階下幾個等空盒家伙的婆子見他出來,都笑道:“嫂子也沒有拿鏡子照一照,
就進去了。”羞的那婆子又恨又氣,只得忍耐下去了。
  芳官吹了幾口,寶玉笑道:“你嘗嘗,好了沒有?”芳官當是玩話,只是笑著
看襲人等。襲人道:“你就嘗一口何妨。”晴雯笑道:“你瞧我嘗。”說著便喝一
口。芳官見如此,他便嘗了一口,說:“好了。”遞給寶玉,喝了半碗,吃了幾片
筍,又吃了半碗粥,就算了。眾人便收出去。小丫頭捧沐盆,漱盥畢,襲人等去吃
飯。寶玉使個眼色給芳官,芳官本來伶俐,又學了幾年戲,何事不知?便裝肚子疼,
不吃飯了。襲人道:“既不吃,在屋里做伴兒。把粥留下,你餓了再吃。”說著去
了。
  寶玉將方才見藕官,如何謊言護庇,如何“藕官叫我問你”,細細的告訴一遍。
又問:“他祭的到底是誰?”芳官聽了,眼圈兒一紅,又嘆一口氣,道:“這事說
來,藕官兒也是胡鬧。”寶玉忙問:“如何?”芳官道:“他祭的就是死了的藥官
兒。”寶玉道:“他們兩個也算朋友,也是應當的。”芳官道:“那里又是什么朋
友哩?那都是傻想頭:他是小生,藥官是小旦,往常時他們扮作兩口兒,每日唱戲
的時候都裝著那么親熱,一來二去,兩個人就裝糊涂了,倒像真的一樣兒。后來兩
個竟是你疼我,我愛你。藥官兒一死,他就哭的死去活來的,到如今不忘,所以每
節燒紙。后來補了蕊官,我們見他也是那樣:就問他:‘為什么得了新的就把舊的
忘了?’他說:‘不是忘了。比如人家男人死了女人,也有再娶的,只是不把死的
丟過不提就是有情分了。’你說他是傻不是呢?”
  寶玉聽了這呆話,獨合了他的呆性,不覺又喜又悲,又稱奇道絕,拉著芳官囑
咐道:“既如此說,我有一句話囑咐你,須得你告訴他:以后斷不可燒紙,逢時按
節,只備一爐香,一心虔誠就能感應了。我那案上也只設著一個爐,我有心事不論
日期時常焚香,隨便新水新茶就供一盞,或有鮮花鮮果,甚至葷腥素菜都可。只在
敬心,不在虛名。以后快叫他不可再燒紙了。”芳官聽了,便答應著。一時吃過粥,
有人回說:“老太太回來了。”
  要知端底,且看下回分解。

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