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《紅樓夢》第三十九回 村老老是信口開河 情哥哥偏尋根究底  

 
  話說眾人見平兒來了,都說:“你們奶奶做什么呢,怎么不來了?”平兒笑道:
“他那里得空兒來?因為說沒得好生吃,又不得來,所以叫我來問還有沒有,叫我
再要幾個拿了家去吃罷。”湘云道:“有,多著呢!”忙命人拿盒子裝了十個極大的。
平兒道:“多拿幾個團臍的。”眾人又拉平兒坐,平兒不肯,李紈瞅著他笑道:“偏
叫你坐!”因拉他身旁坐下,端了一杯酒,送到他嘴邊。平兒忙喝了一口,就要走,
李紈道:“偏不許你去!顯見得你只有鳳丫頭,就不聽我的話了。”說著,又命嬤嬤
們:“先送了盒子去,就說我留下平兒了。”那婆子一時拿了盒子回來,說:“二奶
奶說:‘叫奶奶和姑娘們別笑話要嘴吃。這個盒子里,方才舅太太那里送來的菱粉
糕和雞油卷兒,給奶奶姑娘們吃的。’”又向平兒道:“說了:‘使喚你來,你就貪住
嘴不去了,叫你少喝鐘兒罷。’”平兒笑道:“多喝了,又把我怎么樣?”一面說,
一面只管喝,又吃螃蟹。李紈攬著他笑道:“可惜這么個好體面模樣兒,命卻平常,
只落得屋里使喚。不知道的人,誰不拿你當做奶奶太太看?”平兒一面和寶釵湘云
等吃喝著,一面回頭笑道:“奶奶,別這么摸的我怪癢癢的。”李氏道:“噯喲!這硬
的是什么?”平兒道:“是鑰匙。”李氏道:“有什么要緊的東西怕人偷了去,這么
帶在身上?我成日家和人說:有個唐僧取經,就有個白馬來馱著他;劉智遠打天下,
就有個瓜精來送盔甲;有個鳳丫頭,就有個你。你就是你奶奶的一把總鑰匙,還要
這鑰匙做什么?”平兒笑道:“奶奶吃了酒,又拿我來打趣著取笑兒了。”
  寶釵笑道:“這倒是真話。我們沒事評論起來,你們這幾個,都是百個里頭挑
不出一個來的。妙在各人有各人的好處。”李紈道:“大小都有個天理:比如老太太
屋里,要沒鴛鴦姑娘,如何使得?從太太起,那一個敢駁老太太的回?他現敢駁回,
偏老太太只聽他一個人的話。老太太的那些穿帶的,別人不記得,他都記得。要不
是他經管著,不知叫人誑騙了多少去呢!況且他心也公道,雖然這樣,倒常替人上
好話兒,還倒不倚勢欺人的。”惜春笑道:“老太太昨日還說呢,他比我們還強呢!”
平兒道:“那原是個好的,我們那里比得上他?”寶玉道:“太太屋里的彩霞,是個
老實人。”探春道:“可不是‘老實’!心里可有數兒呢。太太是那么佛爺似的,事
情上不留心,他都知道。凡一應事,都是他提著太太行,連老爺在家出外去的一應
大小事,他都知道,太太忘了,他背后告訴太太。”李紈道:“那也罷了。”指著寶
玉道:“這一個小爺屋里,要不是襲人,你們度量到個什么田地?鳳丫頭就是個楚霸
王,也得兩只膀子好舉千斤鼎,他不是這丫頭,他就得這么周到了?”平兒道:“先
時賠了四個丫頭來,死的死,去的去,只剩下我一個孤鬼兒了。”李紈道:“你倒是
有造化的,鳳丫頭也是有造化的。想當初你大爺在日,何曾也沒兩個人?你們看,
我還是那容不下人的?天天只是他們不如意,所以你大爺一沒了,我趁著年輕都打
發了。要是有一個好的守的住,我到底也有個膀臂了。”說著不覺眼圈兒紅了。
  眾人都道:“這又何必傷心,不如散了倒好。”說著,便都洗了手,大家約著往
賈母王夫人處問安。眾婆子丫頭打掃亭子,收洗杯盤。襲人便和平兒一同往前去。
襲人因讓平兒到屋里坐坐,再喝碗茶去。平兒回說:“不喝茶了,再來罷。”一面說,
一面便要出去。襲人又叫住,問道:“這個月的月錢,連老太太、太太屋里還沒放,
是為什么?”平兒見問,忙轉身至襲人跟前,又見無人,悄悄說道:“你快別問!橫
豎再遲兩天就放了。”襲人笑道:“這是為什么,唬的你這個樣兒?”平兒悄聲告訴
他道:“這個月的月錢,我們奶奶早已支了,放給人使呢。等別處利錢收了來,湊
齊了才放呢。因為是你,我才告訴你,可不許告訴一個人去!”襲人笑道:“他難道
還短錢使?還沒個足厭?何苦還操這心?”平兒笑道:“何曾不是呢。他這幾年,只
拿著這一項銀子翻出有幾百來了。他的公費月例又使不著,十兩八兩零碎攢了,又
放出去,單他這體己利錢,一年不到,上千的銀子呢。”襲人笑道:“拿著我們的錢,
你們主子奴才賺利錢,哄的我們呆等著!”平兒道:“你又說沒良心的話,你難道還
少錢?”襲人道:“我雖不少,只是我也沒處兒使去,就只預備我們那一個。”平兒
道:“你倘若有緊要事用銀錢使時,我那里還有幾兩銀子,你先拿來使,明日我扣
下你的就是了。”襲人道:“此時也用不著。怕一時要用起來不夠了,我打發人去取
就是了。”
  平兒答應著,一徑出了園門,只見鳳姐那邊打發人來找平兒,說:“奶奶有事
等你。”平兒道:“有什么事這么要緊?我叫大奶奶拉扯住說話兒,我又沒逃了,這
么連三接四的叫人來找!”那丫頭說道:“這又不是我的主意,姑娘這話自己和奶奶
說去。”平兒啐道:“好了,你們越發上臉了!”說著走來。只見鳳姐兒不在屋里,
忽見上回來打抽豐的劉老老和板兒來了,坐在那邊屋里,還有張材家的周瑞家的陪
著。又有兩三個丫頭在地下,倒口袋里的棗兒、倭瓜并些野菜。眾人見他進來,都
忙站起來。劉老老因上次來過,知道平兒的身分,忙跳下地來,問:“姑娘好?”
又說:“家里都問好。早要來請姑奶奶的安、看姑娘來的,因為莊家忙,好容易今
年多打了兩石糧食,瓜果菜蔬也豐盛,這是頭一起摘下來的,并沒敢賣呢,留的尖
兒,孝敬姑奶奶、姑娘們嘗嘗。姑娘們天天山珍海味的,也吃膩了,吃個野菜兒,
也算我們的窮心。”平兒忙道:“多謝費心。”又讓坐,自己坐了,又讓:“張嬸子周
大娘坐了。”命小丫頭子:“倒茶去。”周瑞張材兩家的因笑道:“姑娘今日臉上有些
春色,眼圈兒都紅了。”平兒笑道:“可不是,我原不喝,大奶奶和姑娘們只是拉著
死灌,不得已喝了兩鐘,臉就紅了。”張材家的笑道:“我倒想著要喝呢,又沒人讓
我。明日再有人請姑娘,可帶了我去罷。”說著,大家都笑了。周瑞家的道:“早起
我就看見那螃蟹了,一斤只好秤兩個三個,這么兩三大簍,想是有七八十斤呢。”
周瑞家的又道:“要是上上下下,只怕還不夠!”平兒道:“那里都吃?不過都是有名
兒的吃兩個子。那些散眾兒的,也有摸著的,也有摸不著的。”劉老老道:“這些螃
蟹,今年就值五分一斤,十斤五錢,五五二兩五,三五一十五,再搭上酒菜,一共
倒有二十多兩銀子。阿彌陀佛!這一頓的銀子,夠我們莊家人過一年了!”
  平兒因問:“想是見過奶奶了?”劉老老道:“見過了,叫我們等著呢。”說著,
又往窗外看天氣,說道:“天好早晚了,我們也去罷,別出不去城才是饑荒呢。”周
瑞家的道:“等著我替你瞧瞧去。”說著,一徑去了,半日方來,笑道:“可是老老
的福來了,竟投了這兩個人的緣了。”平兒等問:“怎么樣?”周瑞家的笑道:“二
奶奶在老太太跟前呢,我原是悄悄的告訴二奶奶:‘劉老老要家去呢,怕晚了趕不
出城去。’二奶奶說:‘大遠的,難為他扛了些東西來,晚了就住一夜,明日再去。’
這可不是投上二奶奶的緣了嗎?這也罷了,偏老太太又聽見了,問:‘劉老老是誰?’
二奶奶就回明白了。老太太又說:‘我正想個積古的老人家說話兒,請了來我見見。’
這可不是想不到的投上緣了?”說著,催劉老老下來前去。劉老老道:“我這生像
兒,怎么見得呢?好嫂子,你就說我去了罷!”平兒忙道:“你快去罷,不相干的。
我們老太太最是惜老憐貧的,比不得那個狂三詐四的那些人。想是你怯上,我和周
大娘送你去。”說著,同周瑞家的帶了劉老老往賈母這邊來。二門口該班的小廝們,
見了平兒出來都站起來,有兩個又跑上來,趕著平兒叫“姑娘”。平兒問道:“又說
什么?”那小廝笑道:“這會子也好早晚了,我媽病著,等我去請大夫。好姑娘,
我討半日假,可使得?”平兒道:“你們倒好,都商量定了,一天一個,告假又不
回奶奶,只和我胡纏。前日住兒去了,二爺偏叫他,叫不著,我應起來了,還說我
做了情了。你今日又來了。”周瑞家的道:“當真的他媽病了,姑娘也替他應著放了
他罷。”平兒道:“明日一早來。聽著,我還要使你呢。再睡的日頭曬著屁股再來!
你這一去,帶個信兒給旺兒,就說奶奶的話,問他那剩的利錢,明日要還不交來,
奶奶不要了,索性送他使罷。”那小廝歡天喜地,答應去了。
  平兒等來至賈母房中。彼時大觀園中姐妹們都在賈母前承奉,劉老老進去,只
見滿屋里珠圍翠繞、花枝招展的,并不知都系何人。只見一張榻上,獨歪著一位老
婆婆,身后坐著一個紗羅裹的美人一般的個丫鬟在那里捶腿,鳳姐兒站著正說笑。
劉老老便知是賈母了,忙上來,陪著笑,拜了幾拜,口里說:“請老壽星安!”賈母
也忙欠身問好,又命周瑞家的端過椅子來坐著。那板兒仍是怯人,不知問候。賈母
道:“老親家,你今年多大年紀了?”劉老老忙起身答道:“我今年七十五了。”賈
母向眾人道:“這么大年紀了,還這么硬朗。比我大好幾歲呢!我要到這個年紀,還
不知怎么動不得呢。”劉老老笑道:“我們生來是受苦的人,老太太生來是享福的。
我們要也這么著,那些莊家活也沒人做了。”賈母道:“眼睛牙齒還好?”劉老老道:
“還都好,就是今年左邊的槽牙活動了。”賈母道:“我老了,都不中用了,眼也花,
耳也聾,記性也沒了。你們這些老親戚,我都不記得了。親戚們來了,我怕人笑話,
我都不會。不過嚼的動的吃兩口,睡一覺,悶了時和這些孫子孫女兒玩笑會子就完
了。”劉老老笑道:“這正是老太太的福了。我們想這么著不能。”賈母道:“什么福,
不過是老廢物罷咧!”說的大家都笑了。賈母又笑道:“我才聽見鳳哥兒說,你帶了
好些瓜菜來,我叫他快收拾去了。我正想個地里現結的瓜兒菜兒吃,外頭買的不像
你們地里的好吃。”劉老老笑道:“這是野意兒,不過吃個新鮮。依我們倒想魚肉吃,
只是吃不起。”賈母又道:“今日既認著了親,別空空的就去,不嫌我這里,就住一
兩天再去。我們也有個園子,園子里頭也有果子。你明日也嘗嘗,帶些家去,也算
是看親戚一趟。”鳳姐兒見賈母喜歡,也忙留道:“我們這里雖不比你們的場院大,
空屋子還有兩間,你住兩天,把你們那里的新聞故事兒,說些給我們老太太聽聽。”
賈母笑道:“鳳丫頭別拿他取笑兒,他是屯里人,老實,那里擱的住你打趣?”說
著,又命人去先抓果子給板兒吃。板兒見人多了,又不敢吃。賈母又命拿些錢給他,
叫小么兒們帶他外頭玩去。劉老老吃了茶,便把些鄉村中所見所聞的事情說給賈母
聽,賈母越發得了趣味。正說著,鳳姐兒便命人請劉老老吃晚飯,賈母又將自己的
菜揀了幾樣,命人送過去給劉老老吃。
  鳳姐知道合了賈母的心,吃了飯便又打發過來。鴛鴦忙命老婆子帶了劉老老去
洗了澡,自己去挑了兩件隨常的衣裳叫給劉老老換上。那劉老老那里見過這般行事?
忙換了衣裳出來,坐在賈母榻前,又搜尋些話出來說。彼時寶玉姐妹們也都在這里
坐著,他們何曾聽見過這些話,自覺比那些瞽目先生說的書還好聽。那劉老老雖是
個村野人,卻生來的有些見識,況且年紀老了,世情上經歷過的,見頭一件賈母高
興,第二件這些哥兒姐兒都愛聽,便沒話也編出些話來講。因說道:“我們村莊上
種地種菜,每年每日,春夏秋冬,風里雨里,那里有個坐著的空兒?天天都是在那
地頭上做歇馬涼亭,什么奇奇怪怪的事不見呢!就像舊年冬天,接連下了幾天雪,
地下壓了三四尺深。我那日起的早,還沒出屋門,只聽外頭柴草響,我想著必定有
人偷柴草來了。我巴著窗戶眼兒一瞧,不是我們村莊上的人——”賈母道:“必定
是過路的客人們冷了,見現成的柴火抽些烤火,也是有的。”劉老老笑道:“也并不
是客人,所以說來奇怪。老壽星打量什么人?原來是一個十七八歲極標致的個小姑
娘兒,梳著溜油兒光的頭,穿著大紅襖兒,白綾子裙兒。”剛說到這里,忽聽外面
人吵嚷起來,又說:“不相干,別唬著老太太!”賈母等聽了,忙問:“怎么了?”
丫鬟回說:“南院子馬棚里走了水了,不相干,已經救下去了。”賈母最膽小的,聽
了這話,忙起身扶了人出至廊上來瞧時,只見那東南角上火光猶亮。賈母唬得口內
念佛,又忙命人去火神跟前燒香。王夫人等也忙都過來請安,回說:“已經救下去
了。老太太請進去罷。”賈母足足的看著火光熄了,方領眾人進來。
  寶玉且忙問劉老老:“那女孩兒大雪地里做什么抽柴火?倘或凍出病來呢?”賈
母道:“都是才說抽柴火,惹出事來了,你還問呢!別說這個了,說別的罷。”寶玉
聽說,心內雖不樂,也只得罷了。劉老老便又想了想,說道:“我們莊子東邊莊上
有個老奶奶子,今年九十多歲了。他天天吃齋念佛,誰知就感動了觀音菩薩,夜里
來托夢,說:‘你這么虔心,原本你該絕后的,如今奏了玉皇,給你個孫子。’原來
這老奶奶只有一個兒子,這兒子也只一個兒子,好容易養到十七八歲上,死了,哭
的什么兒似的。后起間,真又養了一個,今年才十三四歲,長得粉團兒似的,聰明
伶俐的了不得呢。這些神佛是有的不是!”這一席話暗合了賈母王夫人的心事,連
王夫人也都聽住了。
  寶玉心中只惦記抽柴的事,因悶的心中籌畫。探春因問他:“昨日擾了史大妹
妹,咱們回去商議著邀一社,又還了席,也請老太太賞菊何如?”寶玉笑道:“老
太太說了,還要擺酒還史妹妹的席,叫咱們做陪呢。等吃了老太太的,咱們再請不
遲。”探春道:“越往前越冷了,老太太未必高興。”寶玉道:“老太太又喜歡下雨下
雪的,咱們等下頭場雪,請老太太賞雪不好嗎?咱們雪下吟詩,也更有趣了。”黛玉
笑道:“咱們雪下吟詩,依我說,還不如弄一捆柴火,雪下抽柴,還更有趣兒呢!”
說著,寶釵等都笑了。寶玉瞅了他一眼,也不答話。
  一時散了,背地里寶玉到底拉了劉老老,細問那女孩兒是誰。劉老老只得編了
告訴他:“那原是我們莊子北沿兒地埂子上,有個小祠堂兒,供的不是神佛,當先
有個什么老爺——”說著,又想名姓。寶玉道:“不拘什么名姓,也不必想了,只
說原故就是了。”劉老老道:“這老爺沒有兒子,只有一位小姐,名字叫什么若玉,
知書兒識字的,老爺太太愛的像珍珠兒。可惜了兒的,這小姐兒長到十七歲了,一
病就病死了。”寶玉聽了,跌足嘆惜,又問:“后來怎么樣?”劉老老道:“因為老
爺太太疼的心肝兒似的,蓋了那祠堂,塑了個像兒,派了人燒香兒撥火的。如今年
深日久了,人也沒了,廟也爛了,那泥胎兒可就成了精咧。”寶玉忙道:“不是成精,
規矩這樣人是不死的。”劉老老道:“阿彌陀佛!是這么著嗎?不是哥兒說,我們還當
他成了精了呢。他時常變了人出來閑逛。我才說抽柴火的,就是他了。我們村莊上
的人商量著還要拿榔頭砸他呢。”寶玉忙道:“快別如此。要平了廟,罪過不小!”
劉老老道:“幸虧哥兒告訴我,明日回去,攔住他們就是了。”寶玉道:“我們老太
太、太太都是善人,就是合家大小也都好善喜舍,最愛修廟塑神的。我明日做一個
疏頭,替你化些布施,你就做香頭,攢了錢,把這廟修蓋,再裝塑了泥像,每月給
你香火錢燒香,好不好?”劉老老道:“若這樣時,我托那小姐的福,也有幾個錢
使了。”寶玉又問他地名莊名,來往遠近,坐落何方,劉老老便順口謅了出來。
  寶玉信以為真,回至房中,盤算了一夜。次日一早,便出來給了焙茗幾百錢,
按著劉老老說的方向地名,著焙茗去先踏看明白,回來再作主意。那焙茗去后,寶
玉左等也不來,右等也不來,急的熱地里的蚰蜒似的。好容易等到日落,方見焙茗
興興頭頭的回來了。寶玉忙問:“可找著了?”焙茗笑道:“爺聽的不明白,叫我好
找!那地名坐落,不像爺聽的一樣,所以找了一天,找到東北角田埂子上,才有一
個破廟。”寶玉聽說,喜的眉開眼笑,忙說道:“劉老老有年紀的人,一時錯記了也
是有的。你且說你見的。”焙茗道:“那廟門卻倒也朝南開,也是稀破的。我找的正
沒好氣,一見這個,我說可好了,連忙進去。一看泥胎,唬的我又跑出來了,活像
真的似的!”寶玉喜的笑道:“他能變化人了,自然有些生氣。”焙茗拍手道:“那里
是什么女孩兒?竟是一位青臉紅發的瘟神爺!”寶玉聽了,啐了一口,罵道:“真是
個沒用的殺材,這點子事也干不來!”焙茗道:“爺又不知看了什么書,或者聽了誰
的混帳語,信真了,把這件沒頭腦的事派我去碰頭。怎么說我沒用呢?”寶玉見他
急了,忙撫慰他道:“你別急,改日閑了,你再找去。要是他哄我們呢,自然沒了;
要竟是有的,你豈不也積了陰騭呢?我必重重的賞你。”說著,只見二門上的小廝來
說:“老太太屋里的姑娘們站在二門口找二爺呢。”
  不知何事,下回分解。

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