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《紅樓夢》第三十七回 秋爽齋偶結海棠社 蘅蕪院夜擬菊花題  


  話說史湘云回家后,寶玉等仍不過在園中嬉游吟詠不提。
  且說賈政自元妃歸省之后,居官更加勤慎,以期仰答皇恩。皇上見他人品端方,
風聲清肅,雖非科第出身,卻是書香世代,因特將他點了學差,也無非是選拔真才
之意。這賈政只得奉了旨,擇于八月二十日起身。是日拜別過宗祠及賈母,便起身
而去。寶玉等如何送行,以及賈政出差外面諸事,不及細述。
  單表寶玉自賈政起身之后,每日在園中任意縱性游蕩,真把光陰虛度,歲月空
添。這日甚覺無聊,便往賈母王夫人處來混了一混,仍舊進園來了。剛換了衣裳,
只見翠墨進來,手里拿著一幅花箋,送與他看。寶玉因道:“可是我忘了,才要瞧
瞧三妹妹去。你來的正好。可好些了?”翠墨道:“姑娘好了,今兒也不吃藥了,
不過是冷著一點兒。”寶玉聽說,便展開花箋看時,上面寫道:
  妹探謹啟二兄文幾:前夕新霽,月色如洗,因惜清景難逢,未忍就臥,漏已三
轉,猶徘徊桐檻之下,竟為風露所欺,致獲采薪之患。昨親勞撫囑已,復遣侍兒問
切,兼以鮮荔并真卿墨跡見賜,抑何惠愛之深耶!今因伏幾處默,忽思歷來古人,
處名攻利奪之場,猶置些山滴水之區,遠招近揖,投轄攀轅,務結二三同志,盤桓
其中,或豎詞壇,或開吟社:雖因一時之偶興,每成千古之佳談。妹雖不才,幸叨
陪泉石之間,兼慕薛林雅調。風庭月榭,惜未宴集詩人;簾杏溪桃,或可醉飛吟盞。
孰謂雄才蓮社,獨許須眉;不教雅會東山,讓余脂粉耶?若蒙造雪而來,敢請掃花
以俟。謹啟。
寶玉看了,不覺喜的拍手笑道:“倒是三妹妹高雅,我如今就去商議。”一面說,
一面就走。翠墨跟在后面。
  剛到了沁芳亭,只見園中后門上值日的婆子手里拿著一個字帖兒走來,見了寶
玉,便迎上去,口內說道:“蕓哥兒請安,在后門等著呢。這是叫我送來的。”寶
玉打開看時,寫道:
  不肖男蕓恭請父親大人萬福金安:男思自蒙天恩,認于膝下,日夜思一孝順,
竟無可孝順之處。前因買辦花草,上托大人洪福,竟認得許多花兒匠,并認得許多
名園。前因忽見有白海棠一種,不可多得,故變盡方法,只弄得兩盆。大人若視男
是親男一般,便留下賞玩。因天氣暑熱,恐園中姑娘們妨礙不便,故不敢面見。謹
奉書恭啟,并叩臺安。男蕓跪書。
寶玉看了,笑問道:“他獨來了,還有什么人?”婆子道:“還有兩盆花兒。”寶
玉道:“你出去說:我知道了,難為他想著。你就把花兒送到我屋里去就是了。”
  一面說,一面同翠墨往秋爽齋來,只見寶釵、黛玉、迎春、惜春已都在那里了。
眾人見他進來,都大笑說:“又來了一個。”探春笑道:“我不算俗,偶然起了個
念頭,寫了幾個帖兒試一試,誰知一招皆到。”寶玉笑道:“可惜遲了!早該起個
社的。”黛玉說道:“此時還不算遲,也沒什么可惜;但只你們只管起社,可別算
我,我是不敢的。”迎春笑道:“你不敢,誰還敢呢?”寶玉道:“這是一件正經
大事,大家鼓舞起來,別你謙我讓的。各有主意只管說出來,大家評論。寶姐姐也
出個主意,林妹妹也說句話兒。”寶釵道:“你忙什么!人還不全呢。”一語未了,
李紈也來了,進門笑道:“雅的很哪!要起詩社,我自舉我掌壇。前兒春天,我原
有這個意思的,我想了一想,我又不會做詩,瞎鬧什么,因而也忘了,就沒有說。
即是三妹妹高興,我就幫著你作興起來。”
  黛玉道:“既然定要起詩社,咱們就是詩翁了,先把這些‘姐妹叔嫂’的字樣
改了才不俗。”李紈道:“極是。何不起個別號,彼此稱呼倒雅?我是定了‘稻香
老農’,再無人占的。”探春笑道:“我就是‘秋爽居士’罷。”寶玉道:“‘居
士’‘主人’,到底不雅,又累贅。這里梧桐芭蕉盡有,或指桐蕉起個倒好。”探
春笑道:“有了,我卻愛這芭蕉,就稱‘蕉下客’罷。”眾人都道別致有趣。黛玉
笑道:“你們快牽了他來,燉了肉脯子來吃酒。”眾人不解,黛玉笑道:“莊子說
的‘蕉葉覆鹿’,他自稱‘蕉下客’,可不是一只鹿么?快做了鹿脯來。”眾人聽
了都笑起來。探春因笑道:“你又使巧話來罵人!你別忙,我已替你想了個極當的
美號了。”又向眾人道:“當日娥皇女英灑淚竹上成斑,故今斑竹又名湘妃竹。如
今他住的是瀟湘館,他又愛哭,將來他那竹子想來也是要變成斑竹的,以后都叫他
做‘瀟湘妃子’就完了。”大家聽說都拍手叫妙,黛玉低了頭也不言語。李紈笑道:
“我替薛大妹妹也早已想了個好的,也只三個字。”眾人忙問是什么,李紈道:“我
是封他為‘蘅蕪君’,不知你們以為如何?”探春道:“這個封號極好。”
  寶玉道:“我呢?你們也替我想一個。”寶釵笑道:“你的號早有了:‘無事
忙。’三字恰當得很!”李紈道:“你還是你的舊號‘絳洞花主’就是了。”寶玉
笑道:“小時候干的營生,還提他做什么。”寶釵道:“還是我送你個號罷,有最
俗的一個號,卻于你最當:天下難得的是富貴,又難得的是閑散,這兩樣再不能兼,
不想你兼有了,就叫你‘富貴閑人’也罷了。”寶玉笑道:“當不起,當不起!倒
是隨你們混叫去罷。”黛玉道:“混叫如何使得!你既住怡紅院,索性叫‘怡紅公
子’不好?”眾人道:“也好。”李紈道:“二姑娘、四姑娘起個什么?”迎春道:
“我們又不大會詩,白起個號做什么!”探春道:“雖如此,也起個才是。”寶釵
道:“他住的是紫菱洲,就叫他‘菱洲’;四丫頭住藕香榭,就叫他‘藕榭’就完
了。”
  李紈道:“就是這樣好。但序齒我大,你們都要依我的主意,管教說了大家合
意。我們七個人起社,我和二姑娘四姑娘都不會做詩,須得讓出我們三個人去。我
們三個人各分一件事。”探春笑道:“已有了號,還只管這樣稱呼,不如不有了。
以后錯了,也要立個罰約才好。”李紈道:“立定了社,再定罰約。我那里地方兒
大,竟在我那里作社,我雖不能做詩,這些詩人竟不厭俗,容我做個東道主人,我
自然也清雅起來了;還要推我做社長。我一個社長自然不夠,必要再請兩位副社長,
就請菱洲藕榭二位學究來,一位出題限韻,一位謄錄監場。亦不可拘定了我們三個
不做,若遇見容易些的題目韻腳,我們也隨便做一首,你們四個卻是要限定的。是
這么著就起,若不依我,我也不敢附驥了。”迎春惜春本性懶于詩詞,又有薛林在
前,聽了這話,深合己意,二人皆說:“是極。”探春等也知此意,見他二人悅服,
也不好相強,只得依了。因笑道:“這話罷了。只是自想好笑,好好兒的我起了個
主意,反叫你們三個管起我來了。”
  寶玉道:“既這樣,咱們就往稻香村去。”李紈道:“都是你忙。今日不過商
議了,等我再請。”寶釵道:“也要議定幾日一會才好。”探春道:“若只管會多
了,又沒趣兒了。一月之中,只可兩三次。”寶釵說道:“一月只要兩次就夠了。
擬定日期,風雨無阻。除這兩日外,倘有高興的,他情愿加一社,或請到他那里去,
或附就了來,也使得。豈不活潑有趣?”眾人都道:“這個主意更好。”探春道:
“這原是我起的意,我須得先做個東道,方不負我這番高興。”李紈道:“既這樣
說,明日你就先開一社不好嗎?”探春道:“明日不如今日,就是此刻好。你就出
題,菱洲限韻,藕榭監場。”迎春道:“依我說,也不必隨一人出題限韻,竟是拈
鬮兒公道。”李紈道:“方才我來時,看見他們抬進兩盆白海棠來,倒很好,你們
何不就詠起他來呢?”迎春道:“都還未賞,先倒做詩?”寶釵道:“不過是白海
棠,又何必定要見了才做。古人的詩賦也不過都是寄興寓情,要等見了做,如今也
沒這些詩了。”迎春道:“這么著,我就限韻了。”說著,走到書架前,抽出一本
詩來隨手一揭。這首詩竟是一首七言律,遞與眾人看了,都該做七言律。迎春掩了
詩,又向一個小丫頭道:“你隨口說個字來。”那丫頭正倚門站著,便說了個“門”
字,迎春笑道:“就是‘門’字韻,‘十三元’了。起頭一個韻定要‘門’字。”
說著又要了韻牌匣子過來,抽出“十三元”一屜,又命那丫頭隨手拿四塊。那丫頭
便拿了“盆”“魂”“痕”“昏”四塊來。寶玉道:“這‘盆’‘門’兩個字不大
好做呢!”
  侍書一樣預備下四分紙筆,便都悄然各自思索起來。獨黛玉或撫弄梧桐,或看
秋色,或又和丫鬟們嘲笑。迎春又命丫鬟點了一枝夢甜香。原來這夢甜香只有三寸
來長,有燈草粗細,以其易燼,故以此為限,如香燼未成便要受罰。一時探春便先
有了,自己提筆寫出,又改抹了一回,遞與迎春。因問寶釵:“蘅蕪君,你可有了?”
寶釵道:“有卻有了,只是不好。”寶玉背著手在回廊上踱來踱去,因向黛玉說道:
“你聽他們都有了。”黛玉道:“你別管我。”寶玉又見寶釵已謄寫出來,因說道:
“了不得,香只剩下一寸了!我才有了四句。”又向黛玉道:“香要完了,只管蹲
在那潮地下做什么?”黛玉也不理。寶玉道:“我可顧不得你了,管他好歹,寫出
來罷。”說著,走到案前寫了。
  李紈道:“我們要看詩了。若看完了還不交卷,是必罰的。”寶玉道:“稻香
老農雖不善作,卻善看,又最公道,你的評閱,我們是都服的。”眾人點頭。于是
先看探春的稿上寫道:
     詠白海棠
斜陽寒草帶重門,苔翠盈鋪雨后盆。
玉是精神難比潔,雪為肌骨易銷魂。
芳心一點嬌無力,倩影三更月有痕。
莫道縞仙能羽化,多情伴我詠黃昏。
大家看了,稱賞一回,又看寶釵的道:
珍重芳姿晝掩門,自攜手甕灌苔盆。
胭脂洗出秋階影,冰雪招來露砌魂。
淡極始知花更艷,愁多焉得玉無痕?
欲償白帝宜清潔,不語婷婷日又昏。
李紈笑道:“到底是蘅蕪君!”說著,又看寶玉的道:
秋容淺淡映重門,七節攢成雪滿盆。
出浴太真冰作影,捧心西子玉為魂。
曉風不散愁千點,宿雨還添淚一痕。
獨倚畫欄如有意,清砧怨笛送黃昏。
  大家看了,寶玉說探春的好。李紈終要推寶釵:“這詩有身分。”因又催黛玉。
黛玉道:“你們都有了?”說著,提筆一揮而就,擲與眾人。李紈等看他寫的道:
半卷湘簾半掩門,碾冰為土玉為盆。
看了這句,寶玉先喝起彩來,說:“從何處想來!”又看下面道:
偷來梨蕊三分白,借得梅花一縷魂。
眾人看了,也都不禁叫好,說:“果然比別人又是一樣心腸。”又看下面道:
月窟仙人縫縞袂,秋閨怨女拭啼痕。
嬌羞默默同誰訴?倦倚西風夜已昏。
  眾人看了,都道:“是這首為上。”李紈道:“若論風流別致,自是這首;若
論含蓄渾厚,終讓蘅稿。”探春道:“這評的有理。瀟湘妃子當居第二。”李紈道:
“怡紅公子是壓尾,你服不服?”寶玉道:“我的那首原不好,這評的最公。”又
笑道:“只是蘅瀟二首,還要斟酌。”李紈道:“原是依我評論,不與你們相干,
再有多說者必罰。”寶玉聽說,只得罷了。李紈道:“從此后,我定于每月初二、
十六這兩日開社,出題限韻都要依我。這其間你們有高興的,只管另擇日子補開,
那怕一個月每天都開社我也不管。只是到了初二、十六這兩日,是必往我那里去。”
寶玉道:“到底要起個社名才是。”探春道:“俗了又不好,忒新了刁鉆古怪也不
好。可巧才是海棠詩開端,就叫個‘海棠詩社’罷,雖然俗些,因真有此事,也就
不礙了。”說畢,大家又商議了一回。略用些酒果,方各自散去,也有回家的,也
有往賈母王夫人處去的。當下無話。
  且說襲人因見寶玉看了字帖兒,便慌慌張張同翠墨去了,也不知何事;后來又
見后門上婆子送了兩盆海棠花來。襲人問那里來的,婆子們便將前番原故說了。襲
人聽說,便命他們擺好,讓他們在下房里坐了。自己走到屋里,稱了六錢銀子封好,
又拿了三百錢走來,都遞給那兩個婆子道:“這銀子賞那抬花兒的小子們。這錢你
們打酒喝罷。”那婆子們站起來,眉開眼笑,千恩萬謝的不肯受,見襲人執意不收,
方領了。襲人又道:“后門上外頭可有該班的小子們?”婆子忙應道:“天天有四
個,原預備里頭差使的。姑娘有什么差使?我們吩咐去。”襲人笑道:“我有什么
差使。今兒寶二爺要打發人到小侯爺家給史大姑娘送東西去,可巧你們來了,順便
出去叫后門上小子們雇輛車來,回來你們就往這里拿錢,不用叫他們往前頭混碰
去。”婆子答應著去了。
  襲人回至房中,拿碟子盛東西與湘云送去。卻見子上碟子槽兒空著,因回頭
見晴雯、秋紋、麝月等都在一處做針黹,襲人問道:“那個纏絲白瑪瑙碟子那里去
了?”眾人見問,你看我,我看你,都想不起來。半日晴雯笑道:“給三姑娘送荔
枝去了,還沒送來呢。”襲人道:“家常送東西的家伙多著呢,巴巴兒的拿這個。”
晴雯道:“我也這么說,但只那碟子配上鮮荔枝才好看。我送去,三姑娘也見了,
說好看,連碟子放著,就沒帶來。你再瞧那子盡上頭的一對聯珠瓶還沒收來呢。”
秋紋笑道:“提起這瓶來,我又想起笑話兒來了。我們寶二爺說聲孝心一動,也孝
敬到二十分:那日見園里桂花,折了兩枝,原是自己要插瓶的,忽然想起來,說:
‘這是自己園里才開的新鮮花兒,不敢自己先玩。’巴巴兒的把那對瓶拿下來,親
自灌水插好了,叫個人拿著,親自送一瓶進老太太,又進一瓶給太太。誰知他孝心
一動,連跟的人都得了福了。可巧那日是我拿去的,老太太見了喜的無可不可,見
人就說:‘到底是寶玉孝順我,連一枝花兒也想的到。別人還只抱怨我疼他!’你
們知道老太太素日不大和我說話,有些不入他老人家的眼;那日竟叫人拿幾百錢給
我,說我‘可憐見兒的,生的單弱’。這可是再想不到的福氣。幾百錢是小事,難
得這個臉面。及至到了太太那里,太太正和二奶奶趙姨奶奶好些人翻箱子,找太太
當日年輕的顏色衣裳,不知要給那一個;一見了,連衣裳也不找了,且看花兒。又
有二奶奶在傍邊湊趣兒,夸寶二爺又是怎么孝順,又是怎么知好歹,有的沒的說了
兩車話。當著眾人,太太臉上又增了光,堵了眾人的嘴,太太越發喜歡了,現成的
衣裳,就賞了我兩件。衣裳也是小事,年年橫豎也得,卻不像這個彩頭。”
  晴雯笑道:“呸!好沒見世面的小蹄子!那是把好的給了人,挑剩下的才給你,
你還充有臉呢!”秋紋道:“憑他給誰剩的,到底是太太的恩典。”晴雯道:“要
是我,我就不要。若是給別人剩的給我也罷了,一樣這屋里的人,難道誰又比誰高
貴些?把好的給他,剩的才給我,我寧可不要,沖撞了太太,我也不受這口氣!”
秋紋忙問道:“給這屋里誰的?我因為前日病了幾天,家去了,不知是給誰的,好
姐姐,你告訴我知道。”晴雯道:“我告訴了你,難道你這會子退還太太去不成?”
秋紋笑道:“胡說!我白聽了喜歡喜歡,那怕給這屋里的狗剩下的,我只領太太的
恩典,也不管別的事。”眾人聽了都笑道:“罵的巧,可不是給了那西洋花點子哈
巴兒了!”襲人笑道:“你們這起爛了嘴的!得空兒就拿我取笑打牙兒,一個個不
知怎么死呢!”秋紋笑道:“原來姐姐得了!我實在不知道,我陪個不是罷。”襲
人笑道:“少輕狂罷!你們誰取了碟子來是正經。”麝月道:“那瓶也該得空兒收
來了。老太太屋里還罷了,太太屋里人多手雜,別人還可已,那個主兒的一伙子人
見是這屋里的東西,又該使黑心弄壞了才罷。太太又不大管這些,不如早收來是正
經。”晴雯聽說,便放下針線道:“這是等我取去呢。”秋紋道:“還是我取去罷,
你取你的碟子去。”晴雯道:“我偏取一遭兒。是巧宗兒,你們都得了,難道不許
我得一遭兒嗎?”麝月笑道:“統共秋丫頭得了一遭兒衣裳,那里今兒又巧,你也
遇見找衣裳不成?”晴雯冷笑道:“雖然碰不見衣裳,或者太太看見我勤謹,也把
太太的公費里一個月分出二兩銀子來給我,也定不得。”說著,又笑道:“你們別
和我裝神弄鬼的,什么事我不知道!”一面說,一面往外跑了。秋紋也同他出來,
自去探春那里取了碟子來。
  襲人打點齊備東西,叫過本處的一個老宋媽媽來,向他說道:“你去好生梳洗
了,換了出門的衣裳來,回來打發你給史大姑娘送東西去。”宋媽媽道:“姑娘只
管交給我,有話說與我,我收拾了就好一順去。”襲人聽說,便端過兩個小攝絲盒
子來。先揭開一個,里面裝的是紅菱、雞頭兩樣鮮果;又揭開那個,是一碟子桂花
糖蒸的新栗粉糕。又說道:“這都是今年咱們這里園里新結的果子,寶二爺送來給
姑娘嘗嘗。再前日姑娘說這瑪瑙碟子好,姑娘就留下玩罷。這絹包兒里頭是姑娘前
日叫我做的活計,姑娘別嫌粗糙,將就著用罷。替二爺問好,替我們請安,就是了。”
宋媽媽道:“寶二爺不知還有什么說的?姑娘再問問去,回來別又說忘了。”襲人
因問秋紋:“方才可是在三姑娘那里么?”秋紋道:“他們都在那里商議起什么詩
社呢,又是做詩。想來沒話,你只管去罷。”宋媽媽聽了,便拿了東西出去,穿戴
了,襲人又囑咐他:“你打后門去,有小子和車等著呢。”宋媽媽去了,不在話下。
  一時寶玉回來,先忙著看了一回海棠,至屋里告訴襲人起詩社的事,襲人也把
打發宋媽媽給史湘云送東西去的話告訴了寶玉。寶玉聽了,拍手道:“偏忘了他!
我只覺心里有件事,只是想不起來,虧你提起來,正要請他去。這詩社里要少了他,
還有個什么意思!”襲人勸道:“什么要緊,不過玩意兒。他比不得你們自在,家
里又作不得主兒。告訴他,他要來又由不得他,要不來他又牽腸掛肚的,沒的叫他
不受用。”寶玉道:“不妨事,我回老太太,打發人接他去。”正說著,宋媽媽已
經回來道生受,給襲人道乏,又說:“問二爺做什么呢,我說:‘和姑娘們起什么
詩社做詩呢。’史姑娘道,他們做詩,也不告訴他去。急的了不得!”寶玉聽了,
轉身便往賈母處來,立逼著叫人接去。賈母因說:“今兒天晚了,明日一早去。”
寶玉只得罷了。回來悶悶的,次日一早,便又往賈母處來催逼人接去。
  直到午后,湘云才來了,寶玉方放了心。見面時,就把始末原由告訴他,又要
與他詩看。李紈等因說道:“且別給他看,先說給他韻腳;他后來的,先罰他和了
詩。要好,就請入社;要不好,還要罰他一個東道兒再說。”湘云笑道:“你們忘
了請我,我還要罰你們呢。就拿韻來,我雖不能,只得勉強出丑。容我入社,掃地
焚香,我也情愿。”眾人見他這般有趣,越發喜歡,都埋怨:“昨日怎么忘了他呢!”
遂忙告訴他詩韻。
  湘云一心興頭,等不得推敲刪改,一面只管和人說著話,心內早已和成,即用
隨便的紙筆錄出,先笑說道:“我卻依韻和了兩首,好歹我都不知,不過應命而已。”
說著,遞與眾人。眾人道:“我們四首也算想絕了,再一首也不能了,你倒弄了兩
首!那里有許多話說?必要重了我們的。”一面說,一面看時,只見那兩首詩寫道:
     白海棠和韻
神仙昨日降都門,種得藍田玉一盆。
自是霜娥偏愛冷,非關倩女欲離魂。
秋陰捧出何方雪?雨漬添來隔宿痕。
卻喜詩人吟不倦,肯令寂寞度朝昏?

      其 二
蘅芷階通蘿薜門,也宜墻角也宜盆。
花因喜潔難尋偶,人為悲秋易斷魂。
玉燭滴干風里淚,晶簾隔破月中痕。
幽情欲向嫦娥訴,無那虛廊月色昏。
眾人看一句驚訝一句,看到了贊到了都說:“這個不枉做了海棠詩!真該要起‘海
棠社’了。”湘云道:“明日先罰我個東道兒,就讓我先邀一社,可使得?”眾人
道:“這更妙了。”因又將昨日的詩與他評論了一回。
  至晚,寶釵將湘云邀往蘅蕪院去安歇。湘云燈下計議如何設東擬題。寶釵聽他
說了半日,皆不妥當,因向他說道:“既開社,就要作東。雖然是個玩意兒,也要
瞻前顧后;又要自己便宜,又要不得罪了人,然后方大家有趣。你家里你又做不得
主,一個月統共那幾吊錢,你還不夠使。這會子又干這沒要緊的事,你嬸娘聽見了
越發抱怨你了。況且你就都拿出來,做這個東也不夠,難道為這個家去要不成?還
是和這里要呢?”一席話提醒了湘云,倒躊躕起來。寶釵道:“這個我已經有個主
意了。我們當鋪里有個伙計,他們地里出的好螃蟹,前兒送了幾個來。現在這里的
人,從老太太起,連上屋里的人,有多一半都是愛吃螃蟹的,前日姨娘還說要請老
太太在園里賞桂花、吃螃蟹,因為有事,還沒有請。你如今且把詩社別提起,只普
同一請,等他們散了,咱們有多少詩做不得的?我和我哥哥說,要他幾簍極肥極大
的螃蟹來,再往鋪子里取上幾壇好酒來,再備四五桌果碟子,豈不又省事,又大家
熱鬧呢?”湘云聽了,心中自是感服,極贊想的周到。寶釵又笑道:“我是一片真
心為你的話,你可別多心,想著我小看了你,咱們兩個就白好了。你要不多心,我
就好叫他們辦去。”湘云忙笑道:“好姐姐!你這么說,倒不是真心待我了。我憑
怎么胡涂,連個好歹也不知,還是個人嗎!我要不把姐姐當親姐姐待,上回那些家
常煩難事,我也不肯盡情告訴你了。”寶釵聽說,便喚一個婆子來:“出去和大爺
說,照前日的大螃蟹要幾簍來,明日飯后請老太太、姨娘賞桂花。你說與大爺:好
歹別忘了,我今兒已經請下人了。”那婆子出去說明,回來無話。
  這里寶釵又向湘云道:“詩題也別過于新巧了,你看古人中那里有那些刁鉆古
怪的題目和那極險的韻呢?若題目過于新巧,韻過于險,再不得好詩,倒小家子氣。
詩固然怕說熟話,然也不可過于求生;頭一件,只要主意清新,措詞就不俗了。究
竟這也算不得什么,還是紡績針黹是你我的本等。一時閑了,倒是把那于身心有益
的書看幾章,卻還是正經。”湘云只答應著,因笑道:“我心里想著,昨日做了海
棠詩,我如今要做個菊花詩如何?”寶釵道:“菊花倒也合景,只是前人太多了。”
湘云道:“我也是這么想著,恐怕落套。”寶釵想了一想,說道:“有了。如今以
菊花為賓,以人為主,竟擬出幾個題目來,都要兩個字,一個虛字一個實字。實字
就用‘菊’字,虛字便用通用門的。如此,又是詠菊,又是賦事,前人雖有這么做
的,還不很落套。賦景詠物兩關著,也倒新鮮大方。”湘云笑道:“很好,只是不
知用什么虛字才好?你先想一個我聽聽。”
  寶釵想了一想,笑道:“‘菊夢’就好。”湘云笑道:“果然好。我也有一個:
‘菊影’可使得?”寶釵道:“也罷了,只是也有人做過。若題目多,這個也搭的
上。我又有了一個。”湘云道:“快說出來。”寶釵道:“‘問菊’如何?”湘云
拍案叫妙,因接說道:“我也有了:‘訪菊’好不好?”寶釵也贊有趣。因說道:
“索性擬出十個來,寫上再來。”說著,二人研墨蘸筆,湘云便寫,寶釵便念,一
時湊了十個。湘云看了一遍,又笑道:“十個還不成幅,索性湊成十二個,就全了,
也和人家的字畫冊頁一樣。”寶釵聽說,又想了兩個,一共湊成十二個,說道:“既
這么著,一發編出個次序來。”湘云道:“更妙,竟弄成個菊譜了。”
  寶釵道:“起首是《憶菊》;憶之不得,故訪,第二是《訪菊》。訪之既得,
便種,第三是《種菊》。種既盛開,故相對而賞,第四是《對菊》。相對而興有馀,
故折來供瓶為玩,第五是《供菊》。既供而不吟,亦覺菊無彩色,第六便是《詠菊》。
既入詞章,不可以不供筆墨,第七便是《畫菊》。既然畫菊,若是默默無言,究竟
不知菊有何妙處,不禁有所問,第八便是《問菊》。菊若能解語,使人狂喜不禁,
便越要親近他,第九竟是《簪菊》。如此人事雖盡,猶有菊之可詠者,《菊影》《菊
夢》二首,續在第十、第十一。末卷便以《殘菊》總收前題之感。這便是三秋的妙
景妙事都有了。”湘云依言將題錄出,又看了一回,又問:“該限何韻?”寶釵道:
“我平生最不喜限韻,分明有好詩,何苦為韻所縛?咱們別學那小家派。只出題,
不拘韻:原為大家偶得了好句取樂,并不為以此難人。”湘云道:“這話很是。既
這樣,自然大家的詩還進一層。但只咱們五個人,這十二個題目,難道每人作十二
首不成?”寶釵道:“那也太難人了。將這題目謄好,都要七言律詩,明日貼在墻
上,他們看了,誰能那一個就做那一個。有力量者十二首都做也可,不能的作一首
也可,高才捷足者為尊。若十二首已全,便不許他趕著又做,罰他便完了。”湘云
道:“這也罷了。”二人商議妥貼,方才息燈安寢。
  要知端底,下回分解。

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