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《紅樓夢》第二十四回 醉金剛輕財尚義俠 癡女兒遺帕惹相思  

 
  話說黛玉正在情思縈逗、纏綿固結之時,忽有人從背后拍了一下,說道:“你
作什么一個人在這里?”黛玉唬了一跳,回頭看時,不是別人,卻是香菱。黛玉道:
“你這個傻丫頭,冒冒失失的唬我一跳。這會子打那里來?”香菱嘻嘻的笑道:“我
來找我們姑娘,總找不著。你們紫鵑也找你呢,說璉二奶奶送了什么茶葉來了。回
家去坐著罷。”一面說,一面拉著黛玉的手,回瀟湘館來,果然鳳姐送了兩小瓶上
用新茶葉來。黛玉和香菱坐了,談講些這一個繡的好,那一個扎的精,又下一回棋,
看兩句書,香菱便走了,不在話下。
  且說寶玉因被襲人找回房去,只見鴛鴦歪在床上看襲人的針線呢,見寶玉來
了,便說道:“你往那里去了?老太太等著你呢,叫你過那邊請大老爺的安去。還
不快去換了衣裳走呢!”襲人便進房去取衣服。寶玉坐在床沿上褪了鞋,等靴子穿
的工夫,回頭見鴛鴦穿著水紅綾子襖兒,青緞子坎肩兒,下面露著玉色綢,大紅
繡鞋,向那邊低著頭看針線,脖子上圍著紫綢絹子。寶玉便把臉湊在脖項上,聞那
香氣,不住用手摩挲,其白膩不在襲人以下。便猴上身去,涎著臉笑道:“好姐姐,
把你嘴上的胭脂賞我吃了罷!”一面說,一面扭股糖似的粘在身上。鴛鴦便叫道:
“襲人你出來瞧瞧!你跟他一輩子,也不勸勸他,還是這么著。”襲人抱了衣裳出
來,向寶玉道:“左勸也不改,右勸也不改,你到底是怎么著?你再這么著,這個
地方兒可也就難住了。”一邊說,一邊催他穿衣裳,同鴛鴦往前面來。
  見過賈母,出至外面,人馬俱已齊備。剛欲上馬,只見賈璉請安回來正下馬。
二人對面,彼此問了兩句話,只見旁邊轉過一個人來,說:“請寶叔安。”寶玉看
時,只見這人生的容長臉兒,長挑身材,年紀只有十八九歲,甚實斯文清秀。雖然
面善,卻想不起是那一房的,叫什么名字。賈璉笑道:“你怎么發呆?連他也不認
得?他是廊下住的五嫂子的兒子蕓兒。”寶玉笑道:“是了,我怎么就忘了。”因
問他:“你母親好?這會子什么勾當?”賈蕓指賈璉道:“找二叔說句話。”寶玉
笑道:“你倒比先越發出挑了,倒像我的兒子。”賈璉笑道:“好不害臊!人家比
你大五六歲呢,就給你作兒子了?”寶玉笑道:“你今年十幾歲?”賈蕓道:“十
八了。”原來這賈蕓最伶俐乖巧的,聽寶玉說像他的兒子,便笑道:“俗話說的好,
‘搖車兒里的爺爺,拄拐棍兒的孫子’。雖然年紀大,‘山高遮不住太陽’。只從
我父親死了,這幾年也沒人照管,寶叔要不嫌侄兒蠢,認做兒子,就是侄兒的造化
了。”賈璉笑道:“你聽見了?認了兒子,不是好開交的。”說著笑著進去了。寶
玉笑道:“明兒你閑了,只管來找我,別和他們鬼鬼祟祟的。這會子我不得閑兒,
明日你到書房里來,我和你說一天話兒,我帶你園里玩去。”說著,扳鞍上馬,眾
小廝隨往賈赦這邊來。
  見了賈赦,不過是偶感些風寒。先述了賈母問的話,然后自己請了安;賈赦先
站起來回了賈母問的話,便喚人來:“帶進哥兒去太太屋里坐著。”寶玉退出來,
至后面,到上房,邢夫人見了,先站了起來請過賈母的安,寶玉方請安。邢夫人拉
他上炕坐了,方問別人,又命人倒茶。茶未吃完,只見賈琮來問寶玉好。邢夫人道:
“那里找活猴兒去!你那奶媽子死絕了,也不收拾收拾。弄的你黑眉烏嘴的,那里
還像個大家子念書的孩子?”正說著,只見賈環賈蘭小叔侄兩個也來請安。邢夫人
叫他兩個在椅子上坐著。賈環見寶玉同邢夫人坐在一個坐褥上,邢夫人又百般摸索
撫弄他,早已心中不自在了,坐不多時,便向賈蘭使個眼色兒要走。賈蘭只得依他,
一同起身告辭。
  寶玉見他們起身,也就要一同回去。邢夫人笑道:“你且坐著,我還和你說話。”
寶玉只得坐了。邢夫人向他兩個道:“你們回去,各人替我問各人的母親好罷。你
姑姑姐姐們都在這里呢,鬧的我頭暈!今兒不留你們吃飯了。”賈環等答應著便出
去了。寶玉笑道:“可是姐姐們都過來了?怎么不見?”邢夫人道:“他們坐了會
子,都往后頭不知那屋里去了。”寶玉說:“大娘說‘有話說’,不知是什么話?”
邢夫人笑道:“那里什么話,不過叫你等著同姐妹們吃了飯去,還有一個好玩的東
西給你帶回去玩兒。”娘兒兩個說著,不覺又晚飯時候,請過眾位姑娘們來,調開
桌椅,羅列杯盤。母女姊妹們吃畢了飯,寶玉辭別賈赦,同眾姊妹們回家,見過賈
母王夫人等,各自回房安歇,不在話下。
  且說賈蕓進去,見了賈璉,因打聽:“可有什么事情?”賈璉告訴他說:“前
兒倒有一件事情出來,偏偏你嬸娘再三求了我,給了芹兒了。他許我說:‘明兒園
里還有幾處要栽花木的地方,等這個工程出來,一定給你就是了。’”那賈蕓聽了,
半晌說道:“既這么著,我就等著罷。叔叔也不必先在嬸娘跟前提我今兒來打聽的
話,到跟前再說也不遲。”賈璉道:“提他做什么!我那里有這工夫說閑話呢。明
日還要到興邑去走一走,必須當日趕回來方好。你先等著去。后日起更以后,你來
討信,早了我不得閑。”說著,便向后面換衣服去了。
  賈蕓出了榮國府回家,一路思量,想出一個主意來,便一徑往他舅舅卜世仁家
來。原來卜世仁現開香料鋪,方才從鋪子里回來,一見賈蕓,便問:“你做什么來
了?”賈蕓道:“有件事求舅舅幫襯:要用冰片、麝香,好歹舅舅每樣賒四兩給我,
八月節按數送了銀子來。”卜世仁冷笑道:“再休提賒欠一事!前日也是我們鋪子
里一個伙計,替他的親戚賒了幾兩銀子的貨,至今總沒還,因此我們大家賠上,立
了合同,再不許替親友賒欠,誰要犯了,就罰他二十兩銀子的東道。況且如今這個
貨也短,你就拿現銀子到我們這小鋪子里來買,也還沒有這些,只好倒扁兒去,這
是一件。二則你那里有正經事?不過賒了去又是胡鬧。你只說舅舅見你一遭兒就派
你一遭兒不是,你小人兒家很不知好歹,也要立個主意,賺幾個錢,弄弄穿的吃的,
我看著也喜歡。”賈蕓笑道:“舅舅說的有理。但我父親沒的時候兒,我又小,不
知事體。后來聽見母親說,都還虧了舅舅替我們出主意料理的喪事。難道舅舅是不
知道的:還是有一畝地,兩間房子,在我手里花了不成?‘巧媳婦做不出沒米的飯
來’,叫我怎么樣呢?還虧是我呢,要是別的死皮賴臉的,三日兩頭兒來纏舅舅,
要三升米二升豆子,舅舅也就沒法兒呢!”卜世仁道:“我的兒,舅舅要有,還不
是該當的?我天天和你舅母說,只愁你沒個算計兒。你但凡立的起來,到你們大屋
里,就是他們爺兒們見不著,下個氣兒和他們的管事的爺們嬉和嬉和,也弄個事兒
管管。前兒我出城去,碰見你們三屋里的老四,坐著好體面車,又帶著四五輛車,
有四五十小和尚道士兒,往家廟里去了。他那不虧能干,就有這個事到他身上了?”
賈蕓聽了嘮叨的不堪,便起身告辭。卜世仁道:“怎么這么忙?你吃了飯去罷。”
一句話尚未說完,只見他娘子說道:“你又糊涂了!說著沒有米,這里買了半斤面
來下給你吃,這會子還裝胖呢。留下外甥挨餓不成?”卜世仁道:“再買半斤來添
上就是了。”他娘子便叫女兒:“銀姐,往對門王奶奶家去問:有錢借幾十個,明
兒就送了來的。”夫妻兩個說話,那賈蕓早說了幾個“不用費事”,去的無影無蹤
了。
  不言卜家夫婦,且說賈蕓賭氣離了舅舅家門,一徑回來,心下正自煩惱,一邊
想,一邊走。低著頭,不想一頭就碰在一個醉漢身上,把賈蕓一把拉住,罵道:“你
瞎了眼?碰起我來了!”賈蕓聽聲音像是熟人,仔細一看,原來是緊鄰倪二。這倪
二是個潑皮,專放重利債,在賭博場吃飯,專愛喝酒打架。此時正從欠錢人家索債
歸來,已在醉鄉,不料賈蕓碰了他,就要動手。賈蕓叫道:“老二,住手!是我沖
撞了你。”倪二一聽他的語音,將醉眼睜開,一看見是賈蕓,忙松了手,趔趄著笑
道:“原來是賈二爺。這會子那里去?”賈蕓道:“告訴不得你,平白的又討了個
沒趣兒。”倪二道:“不妨。有什么不平的事告訴我,我替你出氣。這三街六巷憑
他是誰,若得罪了我醉金剛倪二的街坊,管叫他人離家散!”賈蕓道:“老二,你
別生氣,聽我告訴你這緣故。”便把卜世仁一段事告訴了倪二。倪二聽了大怒道:
“要不是二爺的親戚,我就罵出來。真真把人氣死!也罷,你也不必愁,我這里現
有幾兩銀子,你要用只管拿去。我們好街坊,這銀子是不要利錢的。”一頭說,一
頭從搭包內掏出一包銀子來。
  賈蕓心下自思:“倪二素日雖然是潑皮,卻也因人而施,頗有義俠之名。若今
日不領他這情,怕他臊了,反為不美。不如用了他的,改日加倍還他就是了。”因
笑道:“老二,你果然是個好漢!既蒙高情,怎敢不領?回家就照例寫了文約送過來。”
倪二大笑道:“這不過是十五兩三錢銀子,你若要寫文約,我就不借了。”賈蕓聽
了,一面接銀子,一面笑道:“我遵命就是了。何必著急!”倪二笑道:“這才是
呢。天氣黑了,也不讓你喝酒了,我還有點事兒,你竟請回罷。我還求你帶個信兒
給我們家:叫他們關了門睡罷,我不回家去了。倘或有事,叫我們女孩兒明兒一早
到馬販子王短腿家找我。”一面說,一面趔趄著腳兒去了。不在話下。
  且說賈蕓偶然碰見了這件事,心下也十分稀罕,想那倪二倒果然有些意思,只
是怕他一時醉中慷慨,到明日加倍來要,便怎么好呢。忽又想道:“不妨,等那件
事成了,可也加倍還的起他。”因走到一個錢鋪里,將那銀子稱了稱,分兩不錯,
心上越發喜歡。到家先將倪二的話捎給他娘子兒,方回家來。他母親正在炕上拈線,
見他進來,便問:“那里去了一天?”賈蕓恐母親生氣,便不提卜世仁的事,只說:
“在西府里等璉二叔來著。”問他母親:“吃了飯了沒有?”他母親說:“吃了。
還留著飯在那里。”叫小丫頭拿來給他吃。
  那天已是掌燈時候,賈蕓吃了飯,收拾安歇,一宿無話。次日起來,洗了臉,
便出南門大街,在香鋪買了冰麝,往榮府來。打聽賈璉出了門,賈蕓便往后面來。
到賈璉院門前,只見幾個小廝,拿著大高的苕帚在那里掃院子呢。忽見周瑞家的從
門里出來叫小廝們:“先別掃,奶奶出來了。”賈蕓忙上去笑問道:“二嬸娘那里
去?”周瑞家的道:“老太太叫,想必是裁什么尺頭。”正說著,只見一群人簇擁
著鳳姐出來了。賈蕓深知鳳姐是喜奉承愛排場的,忙把手逼著,恭恭敬敬搶上來請
安。鳳姐連正眼也不看,仍往前走,只問他母親好:“怎么不來這里逛逛?”賈蕓
道:“只是身上不好,倒時常惦記著嬸娘,要瞧瞧,總不能來。”鳳姐笑道:“可
是你會撒謊!不是我提,他也就不想我了。”賈蕓笑道:“侄兒不怕雷劈,就敢在
長輩兒跟前撒謊了?昨兒晚上還提起嬸娘來,說:‘嬸娘身子單弱,事情又多,虧
了嬸娘好精神,竟料理的周周全全的。要是差一點兒的,早累的不知怎么樣了。’”
  鳳姐聽了,滿臉是笑,由不的止了步,問道:“怎么好好兒的,你們娘兒兩個
在背地里嚼說起我來?”賈蕓笑著道:“只因我有個好朋友,家里有幾個錢,現開
香鋪,因他捐了個通判,前兒選著了云南不知那一府,連家眷一齊去。他這香鋪也
不開了,就把貨物攢了一攢,該給人的給人,該賤發的賤發。像這貴重的,都送給
親友,所以我得了些冰片、麝香。我就和我母親商量,賤賣了可惜,要送人也沒有
人家兒配使這些香料。因想到嬸娘往年間還拿大包的銀子買這些東西呢,別說今年
貴妃宮中,就是這個端陽節所用,也一定比往常要加十幾倍:所以拿來孝敬嬸娘。”
一面將一個錦匣遞過去。鳳姐正是辦節禮用香料,便笑了一笑,命豐兒:“接過蕓
哥兒的來,送了家去,交給平兒。”因又說道:“看你這么知好歹,怪不得你叔叔
常提起你來,說你好,說話明白,心里有見識。”賈蕓聽這話入港,便打進一步來,
故意問道:“原來叔叔也常提我?”鳳姐見問,便要告訴給他事情管的話,一想又
恐他看輕了,只說得了這點兒香料,便許他管事了。因且把派他種花木的事一字不
提,隨口說了幾句淡話,便往賈母屋里去了。
  賈蕓自然也難提,只得回來。因昨日見了寶玉,叫他到外書房等著,故此吃了
飯,又進來,到賈母那邊儀門外綺散齋書房里來。只見茗煙在那里掏小雀兒呢。賈
蕓在他身后,把腳一跺,道:“茗煙小猴兒又淘氣了!”茗煙回頭,見是賈蕓,便
笑道:“何苦二爺唬我們這么一跳。”因又笑說:“我不叫茗煙了,我們寶二爺嫌
‘煙’字不好,改了叫‘焙茗’了。二爺明兒只叫我焙茗罷。”賈蕓點頭笑著同進
書房,便坐下問:“寶二爺下來了沒有?”焙茗道:“今日總沒下來。二爺說什么,
我替你探探去。”說著,便出去了。
  這里賈蕓便看字畫古玩。有一頓飯的工夫,還不見來。再看看要找別的小子,
都玩去了。正在煩悶,只聽門前嬌音嫩語的叫了一聲“哥哥呀”。賈蕓往外瞧時,
是個十五六歲的丫頭,生的倒甚齊整,兩只眼兒水水靈靈的,見了賈蕓,抽身要躲,
恰值焙茗走來,見那丫頭在門前,便說道:“好,好,正抓不著個信兒呢!”賈蕓
見了焙茗,也就趕出來,問:“怎么樣?”焙茗道:“等了半日,也沒個人過。這
就是寶二爺屋里的。”因說道:“好姑娘,你帶個信兒,就說廊上二爺來了。”那
丫頭聽見,方知是本家的爺們,便不似從前那等回避,下死眼把賈蕓釘了兩眼。聽
那賈蕓說道:“什么‘廊上’‘廊下’的,你只說蕓兒就是了。”半晌,那丫頭似
笑不笑的說道:“依我說,二爺且請回去,明日再來。今兒晚上得空兒,我替回罷。”
焙茗道:“這是怎么說?”那丫頭道:“他今兒也沒睡中覺,自然吃的晚飯早,晚
上又不下來,難道只是叫二爺這里等著挨餓不成?不如家去,明兒來是正經。就便
回來有人帶信兒,也不過嘴里答應著罷咧。”賈蕓聽這丫頭的話簡便俏麗,待要問
他的名字,因是寶玉屋里的,又不便問,只得說道:“這話倒是。我明日再來。”
說著,便往外去了。焙茗道:“我倒茶去。二爺喝了茶再去。”賈蕓一面走,一面
回頭說:“不用,我還有事呢。”口里說話,眼睛瞧那丫頭還站在那里呢。
  那賈蕓一徑回來。至次日,來至大門前,可巧遇見鳳姐往那邊去請安,才上了
車,見賈蕓過來,便命人叫住,隔著窗子笑道:“蕓兒,你竟有膽子在我跟前弄鬼!
怪道你送東西給我,原來你有事求我。昨兒你叔叔才告訴我,說你求他。”賈蕓笑
道:“求叔叔的事,嬸娘別提,我這里正后悔呢。早知這樣,我一起頭兒就求嬸娘,
這會子早完了,誰承望叔叔竟不能的!”鳳姐笑道:“哦!你那邊沒成兒,昨兒又
來找我了?”賈蕓道:“嬸娘辜負了我的孝心。我并沒有這個意思,要有這個意思,
昨兒還不求嬸娘嗎?如今嬸娘既知道了,我倒要把叔叔擱開,少不得求嬸娘,好歹
疼我一點兒。”鳳姐冷笑道:“你們要揀遠道兒走么!早告訴我一聲兒,多大點子
事,還值的耽誤到這會子。那園子里還要種樹種花兒,我正想個人呢,早說不早完
了?”賈蕓笑道:“這樣明日嬸娘就派我罷?”鳳姐半晌道:“這個我看著不大好,
等明年正月里的煙火燈燭那個大宗兒下來,再派你不好?”賈蕓道:“好嬸娘,先
把這個派了我,果然這件辦的好,再派我那件罷。”鳳姐笑道:“你倒會拉長線兒!
罷了,要不是你叔叔說,我不管你的事。我不過吃了飯就過來。你到午錯時候來領
銀子,后日就進去種花兒。”說著,命人駕起香車,徑去了。
  賈蕓喜不自禁。來至綺散齋打聽寶玉,誰知寶玉一早便往北靜王府里去了。賈
蕓便呆呆的坐到晌午。打聽鳳姐回來,去寫個領票來領對牌,至院外,命人通報了,
彩明走出來要了領票,進去批了銀數、年月,一并連對牌交給賈蕓。賈蕓接來看那
批上批著二百兩銀子,心中喜悅,翻身走到銀庫上領了銀子,回家告訴他母親,自
是母子俱喜。次日五更,賈蕓先找了倪二還了銀子,又拿了五十兩銀子出西門找到
花兒匠方椿家里去買樹,不在話下。
  且說寶玉自這日見了賈蕓,曾說過明日著他進來說話,這原是富貴公子的口
角,那里還記在心上,因而便忘懷了。這日晚上,卻從北靜王府里回來,見過賈母
王夫人等回至園內。換了衣服,正要洗澡,襲人被寶釵煩了去打結子去了,秋紋碧
痕兩個去催水。檀云又因他母親病了,接出去了;麝月現在家中病著;還有幾個做
粗活聽使喚的丫頭,料是叫不著他,都出去尋伙覓伴的去了。不想這一刻的工夫,
只剩了寶玉在屋內。偏偏的寶玉要喝茶,一連叫了兩三聲,方見兩三個老婆子走進
來。寶玉見了,連忙搖手說:“罷罷,不用了。”老婆子們只得退出。寶玉見沒丫
頭們,只得自己下來,拿了碗,向茶壺去倒茶。只聽背后有人說道:“二爺看燙了
手,等我倒罷。”一面說,一面走上來接了碗去。寶玉倒唬了一跳,問:“你在那
里來著?忽然來了,唬了我一跳!”那丫頭一面遞茶,一面笑著回道:“我在后院
里。才從里間后門進來,難道二爺就沒聽見腳步響么?”寶玉一面吃茶,一面仔細
打量那丫頭:穿著幾件半新不舊的衣裳,倒是一頭黑鴉鴉的好頭發,挽著兒,容
長臉面,細挑身材,卻十分俏麗甜凈。寶玉便笑問道:“你也是我屋里的人么?”
那丫頭笑應道:“是。”寶玉道:“既是這屋里的,我怎么不認得?”那丫頭聽說,
便冷笑一聲道:“爺不認得的也多呢,豈止我一個。從來我又不遞茶水拿東西,眼
面前兒的一件也做不著,那里認得呢?”寶玉道:“你為什么不做眼面前兒的呢?”
那丫頭道:“這話我也難說。只是有句話回二爺:昨日有個什么蕓兒來找二爺,我
想二爺不得空兒,便叫焙茗回他;今日來了,不想二爺又往北府里去了。”剛說到
這句話,只見秋紋碧痕嘻嘻哈哈的笑著進來,兩個人共提著一桶水,一手撩衣裳,
趔趔趄趄潑潑撒撒的。那丫頭便忙迎出去接。
  秋紋碧痕,一個抱怨“你濕了我的衣裳”,一個又說“你踹了我的鞋”。忽見
走出一個人來接水,二人看時,不是別人,原來是小紅。二人便都詫異,將水放下,
忙進來看時,并沒別人,只有寶玉,便心中俱不自在。只得且預備下洗澡之物。待
寶玉脫了衣裳,二人便帶上門出來,走到那邊房內,找著小紅,問他:“方才在屋
里做什么?”小紅道:“我何曾在屋里呢?因為我的絹子找不著,往后頭找去,不
想二爺要茶喝,叫姐姐們,一個兒也沒有,我趕著進去倒了碗茶,姐姐們就來了。”
秋紋兜臉啐了一口道:“沒臉面的下流東西!正經叫你催水去,你說有事,倒叫我
們去,你可搶這個巧宗兒!一里一里的,這不上來了嗎?難道我們倒跟不上你么?你
也拿鏡子照照,配遞茶遞水不配?”碧痕道:“明兒我說給他們,凡要茶要水拿東
西的事,咱們都別動,只叫他去就完了。”秋紋道:“這么說,還不如我們散了,
單讓他在這屋里呢。”二人你一句我一句正鬧著,只見有個老嬤嬤進來傳鳳姐的話
說:“明日有人帶花兒匠來種樹,叫你們嚴緊些,衣裳裙子別混曬混晾的。那土山
上都攔著圍幕,可別混跑。”秋紋便問:“明日不知是誰帶進匠人來監工?”那老
婆子道:“什么后廊上的蕓哥兒。”秋紋碧痕俱不知道,只管混問別的話,那小紅
心內明白,知是昨日外書房所見的那人了。
  原來這小紅本姓林,小名紅玉,因“玉”字犯了寶玉黛玉的名,便改喚他做“小
紅”,原來是府中世仆,他父親現在收管各處田房事務。這小紅年方十四,進府當
差,把他派在怡紅院中,倒也清幽雅靜。不想后來命姊妹及寶玉等進大觀園居住,
偏生這一所兒,又被寶玉點了。這小紅雖然是個不諳事體的丫頭。因他原有幾分容
貌,心內便想向上攀高,每每要在寶玉面前現弄現弄。只是寶玉身邊一干人都是伶
牙俐爪的,那里插的下手去?不想今日才有些消息,又遭秋紋等一場惡話,心內早
灰了一半,正沒好氣,忽然聽見老嬤嬤說起賈蕓來,不覺心中一動,便悶悶的回房,
睡在床上,暗暗思量,翻來覆去,自覺沒情沒趣的。忽聽的窗外低低的叫道:“紅
兒,你的娟子我拾在這里呢。”小紅聽了,忙走出來看時,不是別人,正是賈蕓。
小紅不覺粉面含羞,問道:“二爺在那里拾著的?”只見那賈蕓笑道:“你過來,
我告訴你。”一面說一面就上來拉他的衣裳。那小紅臊的轉身一跑,卻被門檻子絆
倒。
  要知端底,下回分解。

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