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《紅樓夢》 第十三回 秦可卿死封龍禁尉 王熙鳳協理寧國府  

 
  話說鳳姐兒自賈璉送黛玉往揚州去后,心中實在無趣,每到晚間不過同平兒說
笑一回,就胡亂睡了。這日夜間和平兒燈下擁爐,早命濃熏繡被,二人睡下,屈指
計算行程該到何處。不知不覺已交三鼓,平兒已睡熟了。鳳姐方覺睡眼微蒙,恍惚
只見秦氏從外走進來,含笑說道:“嬸娘好睡!我今日回去,你也不送我一程。因
娘兒們素日相好,我舍不得嬸娘,故來別你一別。還有一件心愿未了,非告訴嬸娘,
別人未必中用。”鳳姐聽了,恍惚問道:“有何心愿?只管托我就是了。”秦氏道:
“嬸娘,你是個脂粉隊里的英雄,連那些束帶頂冠的男子也不能過你。你如何連兩
句俗語也不曉得?常言:‘月滿則虧,水滿則溢。’又道是:‘登高必跌重。’如
今我們家赫赫揚揚,已將百載,一日倘或樂極生悲,若應了那句‘樹倒猢猻散’的
俗語,豈不虛稱了一世詩書舊族了?”鳳姐聽了此話,心胸不快,十分敬畏,忙問
道:“這話慮的極是,但有何法可以永保無虞?”秦氏冷笑道:“嬸娘好癡也!‘否
極泰來’,榮辱自古周而復始,豈人力所能常保的?但如今能于榮時籌畫下將來衰
時的世業,亦可以常遠保全了。即如今日諸事俱妥,只有兩件未妥,若把此事如此
一行,則后日可保無患了。”
  鳳姐便問道:“什么事?”秦氏道:“目今祖塋雖四時祭祀,只是無一定的錢
糧;第二,家塾雖立,無一定的供給。依我想來,如今盛時固不缺祭祀供給,但將
來敗落之時,此二項有何出處?莫若依我定見,趁今日富貴,將祖塋附近多置田莊、
房舍、地畝,以備祭祀、供給之費皆出自此處;將家塾亦設于此。合同族中長幼,
大家定了則例,日后按房掌管這一年的地畝錢糧、祭祀供給之事。如此周流,又無
爭競,也沒有典賣諸弊。便是有罪,己物可以入官,這祭祀產業連官也不入的。便
敗落下來,子孫回家讀書務農也有個退步,祭祀又可永繼。若目今以為榮華不絕,
不思后日,終非長策。眼見不日又有一件非常的喜事,真是烈火烹油、鮮花著錦之
盛。要知道也不過是瞬息的繁華,一時的歡樂,萬不可忘了那‘盛筵必散’的俗語。
若不早為后慮,只恐后悔無益了!”鳳姐忙問:“有何喜事?”秦氏道:“天機不
可泄漏。只是我與嬸娘好了一場,臨別贈你兩句話,須要記著!”因念道:
三春去后諸芳盡,各自須尋各自門。
鳳姐還欲問時,只聽二門上傳出云板,連叩四下,正是喪音,將鳳姐驚醒。人回:
“東府蓉大奶奶沒了。”鳳姐嚇了一身冷汗,出了一回神,只得忙穿衣服往王夫人
處來。彼時合家皆知,無不納悶,都有些傷心。那長一輩的想他素日孝順,平輩的
想他素日和睦親密,下一輩的想他素日慈愛,以及家中仆從老小想他素日憐貧惜
賤、愛老慈幼之恩,莫不悲號痛哭。
  閑言少敘,卻說寶玉因近日林黛玉回去,剩得自己落單,也不和人玩耍,每到
晚間,便索然睡了。如今從夢中聽見說秦氏死了,連忙翻身爬起來,只覺心中似戳
了一刀的,不覺的“哇”的一聲,直噴出一口血來。襲人等慌慌忙忙上來,扶著問:
“是怎么樣的?”又要回賈母去請大夫。寶玉道:“不用忙,不相干。這是急火攻
心,血不歸經。”說著便爬起來,要衣服換了,來見賈母,即時要過去。襲人見他
如此,心中雖放不下,又不敢攔阻,只得由他罷了。賈母見他要去,因說:“才咽
氣的人,那里不干凈。二則夜里風大,等明早再去不遲。”寶玉那里肯依。賈母命
人備車多派跟從人役,擁護前來。
  一直到了寧國府前,只見府門大開,兩邊燈火,照如白晝。亂烘烘人來人往,
里面哭聲搖山振岳。寶玉下了車,忙忙奔至停靈之室,痛哭一番。然后見過尤氏,
誰知尤氏正犯了胃氣疼的舊癥,睡在床上。然后又出來見賈珍。彼時賈代儒、代修、
賈敕、賈效、賈敦、賈赦、賈政、賈琮、賈、賈珩、賈、賈琛、賈瓊、賈、
賈薔、賈菖、賈菱、賈蕓、賈芹、賈蓁、賈萍、賈藻、賈蘅、賈芬、賈芳、賈藍、
賈菌、賈芝等都來了。賈珍哭的淚人一般,正和賈代儒等說道:“合家大小,遠近
親友,誰不知我這媳婦比兒子還強十倍。如今伸腿去了,可見這長房內絕滅無人
了!”說著又哭起來。眾人勸道:“人已辭世,哭也無益,且商議如何料理要緊。”
賈珍拍手道:“如何料理!不過盡我所有罷了!”正說著,只見秦邦業、秦鐘、尤
氏幾個眷屬尤氏姊妹也都來了,賈珍便命賈瓊、賈琛、賈、賈薔四個人去陪客,
一面吩咐去請欽天監陰陽司來擇日。擇準停靈七七四十九日,三日后開喪送訃聞。
這四十九日,單請一百零八眾僧人在大廳上拜“大悲懺”,超度前亡后死鬼魂;另
設一壇于天香樓,是九十九位全真道士,打十九日解冤洗業醮。然后停靈于會芳園
中,靈前另外五十眾高僧、五十位高道對壇,按七作好事。那賈敬聞得長孫媳婦死
了,因自為早晚就要飛升,如何肯又回家染了紅塵將前功盡棄呢。故此并不在意,
只憑賈珍料理。
  且說賈珍恣意奢華,看板時,幾副杉木板皆不中意。可巧薛蟠來吊,因見賈珍
尋好板,便說:“我們木店里有一副板,說是鐵網山上出的,作了棺材,萬年不壞
的。這還是當年先父帶來的,原系忠義親王老千歲要的,因他壞了事,就不曾用。
現在還封在店里,也沒有人買得起。你若要,就抬來看看。”賈珍聽說甚喜,即命
抬來。大家看時,只見幫底皆厚八寸,紋若檳榔,味若檀麝,以手扣之,聲如玉石。
大家稱奇。賈珍笑問道:“價值幾何?”薛蟠笑道:“拿著一千兩銀子只怕沒處買;
什么價不價,賞他們幾兩銀子作工錢就是了。”賈珍聽說,連忙道謝不盡,即命解
鋸造成。賈政因勸道:“此物恐非常人可享。殮以上等杉木也罷了。”賈珍如何肯
聽。
  忽又聽見秦氏之丫鬟,名喚瑞珠,見秦氏死了,也觸柱而亡。此事更為可罕,
合族都稱嘆。賈珍遂以孫女之禮殯殮之,一并停靈于會芳園之登仙閣。又有小丫鬟
名寶珠的,因秦氏無出,乃愿為義女,請任摔喪駕靈之任。賈珍甚喜,即時傳命,
從此皆呼寶珠為“小姑娘”。那寶珠按未嫁女之禮在靈前哀哀欲絕。于是合族人并
家下諸人都各遵舊制行事,自不得錯亂。
  賈珍因想道:“賈蓉不過是黌門監生,靈幡上寫時不好看;便是執事也不多。”
因此心下甚不自在。可巧這日正是首七第四日,早有大明宮掌宮內監戴權,先備了
祭禮遣人來,次后坐了大轎,打道鳴鑼,親來上祭。賈珍忙接待,讓坐至逗蜂軒獻
茶。賈珍心中早打定主意,因而趁便就說要與賈蓉捐個前程的話。戴權會意,因笑
道:“想是為喪禮上風光些?”賈珍忙道:“老內相所見不差。”戴權道:“事倒
湊巧,正有個美缺:如今三百員龍禁尉缺了兩員,昨兒襄陽侯的兄弟老三來求我,
現拿了一千五百兩銀子送到我家里。你知道,咱們都是老相好,不拘怎么樣,看著
他爺爺的分上,胡亂應了。還剩了一個缺。誰知永興節度使馮胖子要求與他孩子捐,
我就沒工夫應他。既是咱們的孩子要捐,快寫個履歷來。”賈珍忙命人寫了一張紅
紙履歷來。戴權看了,上寫著:
  江南應天府江寧縣監生賈蓉,年二十歲。曾祖,原任京營節度使世襲一等神威
將軍賈代化。祖,丙辰科進士賈敬。父,世襲三品爵威烈將軍賈珍。
  戴權看了,回手遞與一個貼身的小廝收了,道:“回去送與戶部堂官老趙,說
我拜上他起一張五品龍禁尉的票,再給個執照,就把這履歷填上。明日我來兌銀子
送過去。”小廝答應了。戴權告辭,賈珍款留不住,只得送出府門。臨上轎,賈珍
問:“銀子還是我到部去兌,還是送入內相府中?”戴權道:“若到部里兌,你又
吃虧了。不如平準一千兩銀子送到我家就完了。”賈珍感謝不盡,說:“待服滿,
親帶小犬到府叩謝。”于是作別。
  接著又聽喝道之聲,原來是忠靖侯史鼎的夫人,帶著侄女史湘云來了。王夫人、
邢夫人、鳳姐等剛迎入正房,又見錦鄉侯、川寧侯、壽山伯三家祭禮也擺在靈前;
少時,三人下轎,賈珍接上大廳。如此親朋你來我去,也不能計數。只這四十九日,
寧國府街上一條白漫漫人來人往,花簇簇官去官來。
  賈珍令賈蓉次日換了吉服,領憑回來。靈前供用執事等物俱按五品職例,靈牌
疏上皆寫“誥授賈門秦氏宜人之靈位”。會芳園臨街大門洞開,兩邊起了鼓樂廳,
兩班青衣按時奏樂,一對對執事擺的刀斬斧截。更有兩面朱紅銷金大牌豎在門外,
上面大書道:“防護內廷紫禁道御前侍衛龍禁尉。”對面高起著宣壇,僧道對壇;
榜上大書“世襲寧國公冢孫婦防護內廷御前侍衛龍禁尉賈門秦氏宜人之喪。四大部
洲至中之地,奉天永建太平之國,總理虛無寂靜沙門僧錄司正堂萬、總理元始正一
教門道紀司正堂葉等,敬謹修齋,朝天叩佛”以及“恭請諸伽藍、揭諦、功曹等神,
圣恩普錫,神威遠振,四十九日銷災洗業平安水陸道場”等語,亦不及繁記。
  只是賈珍雖然心意滿足,但里面尤氏又犯了舊疾,不能料理事務,惟恐各誥命
來往,虧了禮數,怕人笑話,因此心中不自在。當下正憂慮時,因寶玉在側,便問
道:“事事都算安貼了,大哥哥還愁什么?”賈珍便將里面無人的話告訴了他。寶
玉聽說,笑道:“這有何難,我薦一個人與你,權理這一個月的事,管保妥當。”
賈珍忙問:“是誰?”寶玉見坐間還有許多親友,不便明言,走向賈珍耳邊說了兩
句。賈珍聽了,喜不自勝,笑道:“這果然妥貼。如今就去。”說著拉了寶玉,辭
了眾人,便往上房里來。
  可巧這日非正經日期,親友來的少,里面不過幾位近親堂客,邢夫人、王夫人、
鳳姐并合族中的內眷陪坐。聞人報:“大爺進來了。”唬的眾婆娘“唿”的一聲,
往后藏之不迭。獨鳳姐款款站了起來。賈珍此時也有些病癥在身,二則過于悲痛,
因拄個拐踱了進來。邢夫人等因說道:“你身上不好,又連日多事,該歇歇才是,
又進來做什么?”賈珍一面拄拐,扎掙著要蹲身跪下請安道乏,邢夫人等忙叫寶玉
攙住,命人椅子與他坐。賈珍不肯坐,因勉強陪笑道:“侄兒進來有一件事要求
二位嬸娘、大妹妹。”邢夫人等忙問:“什么事?”賈珍忙說道:“嬸娘自然知道:
如今孫子媳婦沒了,侄兒媳婦又病倒。我看里頭著實不成體統,要屈尊大妹妹一個
月,在這里料理料理,我就放心了。”邢夫人笑道:“原來為這個。你大妹妹現在
你二嬸娘家,只和你二嬸娘說就是了。”王夫人忙道:“他一個小孩子,何曾經過
這些事,倘或料理不清,反叫人笑話,倒是再煩別人好。”賈珍笑道:“嬸娘的意
思侄兒猜著了,是怕大妹妹勞苦了。若說料理不開,從小兒大妹妹玩笑時就有殺伐
決斷,如今出了閣,在那府里辦事,越發歷練老成了。我想了這幾日,除了大妹妹
再無人可求了。嬸娘不看侄兒和侄兒媳婦面上,只看死的分上罷!”說著流下淚來。
  王夫人心中為的是鳳姐未經過喪事,怕他料理不起,被人見笑;今見賈珍苦苦
的說,心中已活了幾分,卻又眼看著鳳姐出神。那鳳姐素日最喜攬事,好賣弄能干,
今見賈珍如此央他,心中早已允了。又見王夫人有活動之意,便向王夫人道:“大
哥說得如此懇切,太太就依了罷。”王夫人悄悄的問道:“你可能么?”鳳姐道:
“有什么不能的。外面的大事已經大哥哥料理清了,不過是里面照管照管。便是我
有不知的,問太太就是了。”王夫人見說得有理,便不出聲。賈珍見鳳姐允了,又
陪笑道:“也管不得許多了,橫豎要求大妹妹辛苦辛苦。我這里先與大妹妹行禮,
等完了事,我再到那府里去謝。”說著就作揖,鳳姐連忙還禮不迭。
  賈珍便命人取了寧國府的對牌來,命寶玉送與鳳姐,說道:“妹妹愛怎么就怎
么樣辦,要什么,只管拿這個取去,也不必問我。只求別存心替我省錢,要好看為
上;二則也同那府里一樣待人才好,不要存心怕人抱怨。只這兩件外,我再沒不放
心的了。”鳳姐不敢就接牌,只看著王夫人,王夫人道:“你大哥既這么說,你就
照看照看罷了。只是別自作主意,有了事打發人問你哥哥嫂子一聲兒要緊。”寶玉
早向賈珍手里接過對牌來,強遞與鳳姐了。賈珍又問:“妹妹還是住在這里,還是
天天來呢?若是天天來,越發辛苦了。我這里趕著收拾出一個院落來,妹妹住過這
幾日,倒安穩。”鳳姐笑說:“不用,那邊也離不得我,倒是天天來的好。”賈珍
說:“也罷了。”然后又說了一回閑話,方才出去。
  一時女眷散后,王夫人因問鳳姐:“你今兒怎么樣?”鳳姐道:“太太只管請
回去;我須得先理出一個頭緒來才回得去呢。”王夫人聽說,便先同邢夫人回去,
不在話下。這里鳳姐來至三間一所抱廈中坐了。因想:頭一件是人口混雜,遺失東
西;二件,事無專管,臨期推委;三件,需用過費,濫支冒領;四件,任無大小,
苦樂不均;五件,家人豪縱,有臉者不能服鈐束,無臉者不能上進。此五件實是寧
府中風俗。
  不知鳳姐如何處治,且聽下回分解。

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